El acuario de mantenimiento de peces gato

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Como peces gato se clasifican todos los peces dentro del orden de los Siluriformes. Los Siluriformes engloban a más de 2000 especies cuyo número descrito aumenta día a día lo que constituye uno de los grupos taxonómicos más extensos.

Los peces gato quizás no estén valorados en su justa medida al ser especies consideradas mayoritariamente limpiadoras, que habitan zonas cercanas al sustrato y cuyo nivel de actividad se centra principalmente en las horas en las que nadie observa el acuario; La mayoría de estas especies son o bien crepusculares o directamente nocturnas.

Como opinión contraría al párrafo anterior puedo asegurar que hay muchas especies de peces gato con cierta capacidad natatoria lo que nos permitirá verlos en la zona media de aguas libres. Otro factor interesante es que la mayoría de los Siluriformes tienen la capacidad de tomar oxígeno directamente del exterior lo que nos garantizará su observación en sus continuos viajes a la superficie.

Algunas de estas especies, mantenidas en grupo, son capaces de sincronizarse en sus ascensiones a superficie en busca de oxígeno lo que nos ofrece un espectáculo digno de admirar.

El acuario de mantenimiento de peces gato
El acuario de mantenimiento de peces gato

El acuario perfecto para especies de peces gato

Por norma general muchos de estos Siluriformes alcanzan tallas considerables, a excepción de las conocidas Corydoras y algunas otras especies, por lo que acuarios pequeños deben ser descartados de inicio. Si no es por tamaño debemos descartar los acuarios pequeños porque son muchas las especies con un fuerte carácter territorial.

A la hora de plantearnos un acuario dedicado a estas especies debemos tener claro la idea inicial de que muchos son animales grandes y pueden poner en riesgo nuestras estructuras decorativas. Muchos de estos peces tienen pasión por enterrarse o excavar lo que puede provocar situaciones de riesgo por caída o desplazamiento de objetos decorativos. Por ello estos objetos ya sean rocas o raíces deben reposar directamente sobre el cristal sobre su parte más ancha y a poder ser asidos de algún modo.

Los peces gato de cierto tamaño son particularmente incompatibles con los acuarios plantados. Se pueden salvar aquellas especies de plantas naturales con capacidad a través de sus raíces de enraizar fuertemente en el sustrato o directamente sobre los objetos decorativos.

El sistema de filtrado debe tener un movimiento suficiente, al menos con capacidad, para mover dos veces todo el volumen del acuario a la hora. Muchas de las especies gato ensucian mucho el agua por turbulencias por su continuo movimiento de las capas superficiales del sustrato. La oxigenación auxiliar con bomba de aire y difusor no es necesaria en estas instalaciones por la capacidad de casi todos los animales de tomar directamente aire atmosférico.

El acuario de mantenimiento de peces gato
El acuario de mantenimiento de peces gato

Entre los peces gato debemos de diferenciar entre especies herbívoras y especies carnívoras. Las primeras lo lógico es mantenerlas en entornos muy plantados. La dieta a ofrecer de debe componer de abundante alimento vegetal en forma de guisantes pelados, lechuga hervida e incluso patatas. La mayoría de especies vegetarianas no tocan las plantas aunque hay excepciones. Como curiosidad comentar que algunas de estas especies roen la madera y otras incluso se alimentan de ellas buscando en general lignina que es un polímero orgánico. Por este motivo todas estas especies deben estar acompañadas de un buen número de raíces y troncos naturales en el tanque.

Las especies carnívoras por contra nos exigen un sistema de filtrado con mayor capacidad para poder eliminar la albúmina que es un residuo metabólico de alimentos muy proteicos. Estas especies son muy voraces por lo que debemos controlar la ingesta de alimentos, no sólo por el mantenimiento de las condiciones acuáticas sino para prever problemas de salud.

A parte de los dos tipos comentados también existen especies omnívoras aunque se cataloguen en muchas publicaciones especializadas como meramente vegetarianos.

El acuario de mantenimiento de peces gato
El acuario de mantenimiento de peces gato

Recomendaciones de especies de peces gato por tamaño de acuario

  • Acuarios pequeños hasta 150 litros
    • Megalechis thoracata, (Valenciennes, 1840), 12 cm
    • Ancistrus hoplogenys, (Günther, 1864), 16 cm
    • Corydoras hastatus, Eigenmann & Eigenmann, 1888, 3-4 cm
    • Brachyrhamdia marthae, Sands & Black, 1985, 8 cm
  • Acuarios rondando los 200 litros
    • Mystus vittatus (Bloch, 1794), 21 cm
    • Kryptopterus bicirrhis (Valenciennes, 1840), 15 cm
    • Glyptothorax schmidti (Volz, 1904), 9 cm
  • Acuarios a partir de los 250 litros
    • Synodontis eupterus, Boulenger, 1901, 30 cm
    • Sturisomatichthys panamense (Eigenmann & Eigenmann, 1889), 26 cm
    • Farlowella acus (Kner, 1853), 16 cm
    • Hypancistrus zebra, Isbrücker & Nijssen, 1991, 7 cm

Reproducción en acuario de peces gato

La reproducción de peces gato no es sencilla. Determinadas especies de menor tamaño son viables de reproducir incluso en el acuario comunitario. Sus puestas no son muy numerosas por lo que este factor ayuda a que las larvas puedan ser sacadas adelante. Para especies medias con necesidades de ser mantenidas en acuarios a partir de los 200 litros lo ideal sería acuarios dedicados a su cría.

El acuario de mantenimiento de peces gato
El acuario de mantenimiento de peces gato

Es recomendable, si nuestra intención es intentar su cría, adquirir un grupo de animales jóvenes todos al mismo tiempo. De este modo evitamos incompatibilidades entre individuos. Es cierto que con el tiempo podemos tener problemas asociados a la consanguinidad pero siempre es más sencillo partir de estos ejemplares para lograr una cría exitosa.

Las formas de reproducción en estas especies es muy variable. Podemos agrupar a groso modo entre especies que realizan una única puesta al año o incluso dos de forma estacional y las que se reproducen a lo largo de todo el año. Ejemplo de puestas estacionales: Panaque, Acanthicus. Ejemplo de puestas no estacional: Sturisoma, Loricaria, Rineloricaria.

Las especies no estacionales pueden ser encaminadas a la reproducción con unas excelentes condiciones acuáticas y una abundante y adecuada alimentación. Debemos informarnos también de los sustratos que gusta a cada especie para realizar la puesta. Muchas de ellas ponen los huevos dentro de grutas o refugios por lo que se los debemos dar con el tamaño adecuado. Ejemplo Hypancistrus zebra. Es probable que muchas especies de peces gato no acaben de realizar la puesta en presencia de otros ejemplares territoriales de otras especies.

El acuario de mantenimiento de peces gato
El acuario de mantenimiento de peces gato

Las especies con puesta estacional son más complejas para reproducirlas. Además de las condiciones y el alimento debemos recrear las bajadas y subidas del nivel de agua así como el caudal del filtro y la cantidad de oxígeno disuelto… algo que no parece muy sencillo de determinar.

En el caso de estas especies los expertos determinan simular primera una estación seca con falta de alimento, bajo nivel de agua y escaso movimiento del filtro para después simular la época de la crecida y la abundancia. Esta simulación llega a ser tan estricta que incluso se recomienda simular la lluvia a través de canales de tuberías agujereados sobre la superficie del acuario.

En ambos casos resulta fundamental ofrecer presas vivas que estimulen a la posible pareja. En especies totalmente vegetarianas estas presas vivas se sustituyen por elementos vegetales frescos. Al mismo tiempo de la llegada de la crecida de las aguas, las lluvias y el alimento se deben aumentar los cambios de agua con aguas libres de sales.

Vídeo: Sturisoma panamense
Autor: Зоокомплекс ЗооМикс

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