Refugios de macro algas y camas de arena DSB

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Los refugios entendidos como una ampliación del sistema de filtro suelen emplearse en acuarios marinos ya que en las instalaciones de agua dulce las necesidades de filtrado se vez resueltas por lo general con los filtros exteriores de canasta o presurizados.

Para aquellos aficionados con menos experiencia podríamos describir el refugio como una urna o depósito separado ya sea dentro del mismo acuario, en el filtro colector o sump o en un acuario independiente. En todos ellos se fuerza una circulación de agua y un retorno al acuario con el objeto de aumentar las prestaciones de nuestro filtro. Con el empleo de este volumen extra se aumenta el total del acuario con lo que ganamos en estabilidad.

Su estructura depende en parte del uso al que vaya dedicado... se puede poner prefiltros mecánicos a la entrada para asegurarnos reducir la sedimentación interior. Se pueden colocar resinas intercambiadoras o carbones a su salida y roca viva o sustratos filtrantes en su interior. El diseño depende un poco de cada aficionado.

Instalando un refugio en el acuario marino y de arrecife

Por lo general y aunque haya sido lo más extendido los refugios no son exclusivos para el mantenimiento de macro algas. En estas instalaciones auxiliares podemos instalar camas de arena profundas (DSB) simulando el sistema de filtrado Jaubert, resinas intercambiadoras, esqueleto de coral o roca viva para aumentar la superficie de filtrado biológico del acuario.

Leer más sobre el sistema de filtrado Jaubert

El uso más habitual de empleo de refugios para instalar rocas vivas suele ser en instalaciones comerciales donde los tanques se encuentran libres de ellas para poder atrapar a los ejemplares. En la actualidad esta aplicación está en desuso debido a que existe en el mercado una gran oferta de materiales muy porosos que cubren a la perfección con las necesidades de filtración siendo mucho más económico su empleo y requieren de mucho menos espacio.

Ejemplo de un planteamiento de refugio con macroalgas y DSB. No tenemos porque estar de acuerdo, sólo es un planteamiento
Ejemplo de un planteamiento de refugio con macroalgas y DSB. No tenemos porque estar de acuerdo, sólo es un planteamiento

La necesidad de instalarlo o no depende de múltiples factores que debemos plantear antes de tomar la decisión. Acuarios con poca roca visible o mucha carga biológica se pueden ver muy beneficiados aumentando la capacidad de filtro. En cualquier caso debemos realizarle un mantenimiento periódico para que no se convierta en un generador de desechos.

Los refugios de macro algas se instalan como reductores naturales de nutrientes orgánicos, nitratos y fosfatos en su mayoría, que son absorbidos por éstas y empleados como fuente de energía para el desarrollo de sus tejidos. En realidad, aunque resulten un planteamiento lógico, son difíciles de implementar y sobre todo de lograr una eficacia porque dependerá del número de macro algas y de la cantidad de desechos disponibles.

En teoría con la poda regular del crecimiento de éstas logramos extraer de forma eficaz los nutrientes indeseados. Controlar la cantidad de algas necesarias para lograr la eficacia del sistema es muy difícil y presenta algunos riesgos.

Las Caulerpas suelen ser las especies mayoritariamente elegidas por su disponibilidad en los comercios. Son de desarrollo rápido y no precisan unos cuidados muy exigentes.

El mayor de los riesgos que tienen estas algas son su tendencia a esporar en masa cuando las condiciones de mantenimiento son críticas para perpetuar las colonias. La esporación masiva provoca una drástica reducción del oxígeno disuelto volviendo el agua lechosa. Los tejidos de las algas entonces se descomponen retornando los nutrientes almacenados. En acuarios pequeños como Nanos puede generar la muerte de nuestros peces por asfixia. (experiencia que he experimentado en un pequeño nano donde mantuve Caulerpas con hippocampus kuda y tras una esporación murieron todos lo caballitos).

Refugio marino Caulerpa racemosa
Refugio marino Caulerpa racemosa

Leer más: Caulerpas, su efecto sobre el ph y el oxígeno del acuario

El empleo de Chaetomorphas suele ser más recomendable porque no presentan estos problemas de reproducción masiva. Por contra ésta macroalga filamentosa sin raíces de natación libre suele tardar en adaptare y comenzar a desarrollarse.

La presencia de macro algas permite el desarrollo de colonias de pequeños invertebrados libres de amenazas que van siendo añadidos al acuario principal aumentando las fuente de zooplancton disponibles.

Los refugios de macro algas es imprescindible dotarlos de una fuente de luz adecuada con espectro mayoritariamente rojizo que beneficie los procesos fotosintéticos. El fotoperiodo suele aplicarse invertido para que el pH de la instalación no fluctué entre la noche y el día. El CO2 de los seres fotosintéticos del acuario principal deben ser consumidos por las algas que producirán oxígeno aumentando el efecto tampon sobre la reserva de carbonatos. Cuando el acuario se encienda el proceso es el contrario con el refugio apagado.

En el refugio comentado se suele o más bien se solía instalar camas de arenas donde lograr una filtración aeróbica contra el amoniaco y otra aneaeróbica contra el nitrato. Esta técnica en realidad es muy compleja. La zona aeróbica es fácilmente tenerla controlada con pequeños invertebrados, mayoritariamente caracoles que la revuelvan y oxigenen. La zona más profunda es incontrolable y podemos crear concentraciones de ácidos. Es mucho más eficaz el uso de reactores con control electrónico del potencial redox.

Leer más: Reactores para reducir nitrato, desnitrificación

Un último uso de este refugio de macro algas puede ser el de tanque de cuarentena para peces recién llegados que precisen algo de tiempo de adaptación. Debemos recordar que el refugio no puede ser medicado ya que el agua esta en continúa circulación con el agua del acuario y lo que añadamos al refugio acabará en el tanque principal.

En conclusión: Los refugios se han empleado en el pasado para las prácticas comentadas. En la actualidad yo no lo emplearía puesto que los filtros marinos bajo el acuario bien compartimentados nos permiten instalar resinas intercambiadores, reactores y sustratos filtrantes muy avanzados, todos ellos controlables con resultados testeables.

Vídeo: A little Chaeto (Chaetomorpha) in my Refugium
Autor: zippy6234

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