Algas calcáreas en el acuario marino

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A través de este pequeño artículo dedicado a las algas calcáreas marinas voy a complementar la breve descripción que hice sobre las algas calcáreas rojas en el artículo dedicado a las Algas rojas, Rodophytas. También incluyo una breve entrada sobre algunas algas también calcáreas de la familia de las Chlorophytas, algas verdes.

Habitualmente cuando hablamos de acuarios marinos pocas veces valoramos la posibilidad de mantenerlas pero estas algas comparten hábitat con los invertebrados sésiles tropicales que tanto nos gustan.

Las algas Calcáreas requieren de una excelente calidad de agua con un gran contenido en Calcio para poder desarrollarse con normalidad. Su coloración puede ir en diferentes tonos amarronados, rosáceos, naranjas o rojizos. Se expanden por el acuario incrustándose en todo objeto decorativo fijo incluyendo los cristales.

Las algas Calcáreas proceden mayoritariamente de aguas Caribeñas. En su desarrollo fortalecen sus hojas asimilando el calcio directamente del agua. Consiguiendo está rigidez consiguen evitar que sean comidas por ciertos peces e invertebrados. Cuando se desprenden de la roca las algas presentan una textura similar a un trapo roto.

Su mantenimiento es sencillo, dentro de su gran exigencia de calidades acuáticas, pero su desarrollo es muy lento, aunque precisan de fuertes fuentes de luz pueden desarrollarse también en instalaciones con poca intensidad lumínica (exclusivamente las algas rojas). Esta particularidad no es aplicable al resto de algas marinas.

Penicillus capitatus, alga calcárea brocha de afeitar
Penicillus capitatus, alga calcárea brocha de afeitar

Dentro del grupo de algas verdes calcáreas son comunes especies como la Penicillus capitatus, nombre común brocha de afeitar. Esta alga se presenta erguida sujeta a la decoración, roca viva o invertebrados sésiles por una base dura de estructura calcárea.

Esta especie eses bastante compleja de mantener en acuario siendo muy delicada con cualquier cambio en la calidad del agua o la iluminación.

Otra especie de alga verde calcárea es la Halimeda discoidea. Esta peculiar alga se asemeja bastante a las plantas crasas (cactus). Este es el motivo por el que algunos autores la denominan alga cactus. Sus hojas duras están compuestas por una sucesión de círculos. Habitan por lo general en fondos arenosos formando grandes colonias.

Otras especies de algas calcáreas verdes que podemos llegar a ver pero con ninguna posibilidad de adaptación son el Neomeris annulata, alga dedo, Udotea spinulosa, alga abanico y Rhipocephalus phoenix o alga álamo. Las tres con grandes requerimientos lumínicos y condiciones muy estrictas no representables en acuario como la pleamar y la bajamar. Sólo viables para aficionados que vivan en la costa y realicen los cambios de agua con agua marina.

Halimeda discoidea, alga calcárea cactus
Halimeda discoidea, alga calcárea cactus

La Halimeda discoidea a diferencia de la anteriores que se introducen en las bases rocosas de los corales o con la propia roca viva se puede adquirir en los comercios especializados. Su gran enemigo en el acuario son las algas filamentosas.

Algas calcáreas rojas

Dentro de la familia de las Rhodophytas encontramos dos especies principales.

Hydrolithon boergesenii – Alga roca calcárea incrustante

Familia Corallinaceae, descrita por Foslie. Sinónimos válidos: Goniolithon boergesenii y Spongites. Presente en todos los mares tropicales hasta profundidades de 30 metros. Forma capas en trono a los 5 cm sobre roca viva y estructuras coralinas muertas. Es una especie interesante de mantener en el acuario además de por su belleza porque competirá por los nutrientes con otras algas. Sobre su superficie ninguna otra alga se desarrolla.

Sólo al morir, cuando las condiciones acuáticas no le son favorables, su desintegración dará paso a la colonización de su superficie por algas viscosas. En caso de aparecer estas algas viscosas es necesario ajustar los parámetros y el balance iónico del agua sí como cepillar el alga en el exterior del acuario en un cubo con agua marina.

Hydrolithon boergesenii – Alga roca calcárea incrustante
Hydrolithon boergesenii – Alga roca calcárea incrustante

Iluminación media. Llega por la roca viva o base de los corales. Contribuye a la generación del arrecife uniendo zonas muertas o vacías en los arrecifes.

Una especie similar es la alga roja calcárea Sporolithon episporum. Solo se diferencian en su coloración y estructura. La segunda es más oscura y más lisa.

Temperatura entre 20 y 30ºC. Puede formar colonias de hasta 40 cm. Dificultad media

Corallina officinalis – alga roja calcárea fascicular

Descrita por Linnaeus. Presente en el Indopacífico tropical, en los arrecifes interiores, en la parte baja de salientes rocosos con corriente moderada

Iluminación moderada que describo en el apartado siguiente. Especialmente exigente con las condiciones acuáticas en aguas extremadamente limpias. Mantenida en condiciones adecuadas las ramas de las algas son flexibles. En concentraciones altas de nitrato, por encima de 20 ppm, se vuelven rígidas y quebradizas.

Temperatura entre lo 22 y 28º C, alcanza hasta los 6 cm, Puede formar colonias de 80 cm de diámetro. Dificultad media alta.

Corallina officinalis – alga roja calcárea fascicular
Corallina officinalis – alga roja calcárea fascicular

Cuidados generales en acuario de las algas calcáreas rojas

Todas las algas necesitan una fuente de luz, con la calidad suficiente, para poder realizar la fotosíntesis. Además de los azucares propios de esta función las algas requieren de la cantidad suficiente de micronutrientes como son el hierro, los fosfatos el magnesio y otros oligoelementos o trazas.

Sus requerimientos lumínicos no son tan altos como los invertebrados sésiles o las anémonas que estarían entre los 10.000 y 15.000 lúmenes, ni las algas verdes vistas anteriormente. Las algas calcáreas rojas se desarrollan a la perfección con intensidades lumínicas de entre 8 y los 10 mil lúmenes. Las algas calcáreas rojas pueden desarrollarse, aunque a menor velocidad, en entornos lumínicos más pobres con una banda comprendida entre los 3 y 8 mil lúmenes.

El fotoperiodo es el mismo que el del acuario de arrecife extendiéndose entre las 10 y 12 horas.

Mesophyllum expansum, una bella alga de origen Mediterráneo
Mesophyllum expansum, una bella alga de origen Mediterráneo

Niveles de nitrito inferiores a 5 ppm y fosfatos por debajo de 0,05 ppm.

Condiciones de mantenimiento de las algas calcáreas iguales a la de los corales pétreos o madreporarios.

Hierro entre 0,05 y 0,1 ppm. El hierro es esencial para las algas rojas. Este nivel es complejo de mantener ya que con pH elevados, condiciones alcalinas, lo metales pesados tienen a precipitar.

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