Pólipos de estrella, Clavularia sp.

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Comienzo una pequeña serie ya iniciada con las Xenias pulsantes dedicadas a los pólipos de estrella. Esta serie abarcará un ligero acercamiento a especies tan populares como la Clavularia, la Pachiclavularia, el Briareum, la propia Xenia y la Cornularia. Terminará la serie con unos consejos generales sobre su mantenimiento en acuario, necesidades de alimentación e iluminación, principales problemas de salud en el acuario y reproducción. Todo a su tiempo.

Bajo el nombre de pólipos de estrella se aglutinan un buen número de especies generalmente muy comunes en los acuarios de arrecife.

Todos ellos englobados bajo el Phylum Cnidaria, clase Anthozoa, subclase Octocorallia, orden Alcyonaria. Dentro de este orden encontramos el suborden Stolonifera dividido en 5 familias de las que la familia Clavularriidae presenta 4 subfamilias y 20 géneros. Dicho esto podemos entender lo difícil que resulta saber la especie exacta que mantenemos en nuestro acuario.

Por la subclase Octocorallia podemos determinar que todas estas especies presentan 8 tentáculos por pólipo. Su aspecto exterior es el de un cilindro sujeto a una base a través de tejido. Este tejido es compartido por toda la colonia. En la parte superior del cilindro o tubo se encuentran los tentáculos rodeando un botón central donde encontramos la apertura oral.

Pólipos de estrella, Clavularia sp.
Pólipos de estrella, Clavularia sp.

Las Clavularias suelen ser confundidas y por tanto llamadas erróneamenes Anthelias e incluso se denomina bajo su nombre a especies de Pachiclavularias.

Las Anthelias presentan la particularidad de no esconder totalmente el pólipo mientras que la Clavularia cuando lo cierra sólo podemos distinguir las cabezas redondas de estos totalmente cerradas. La Tubipora sp. también es otra especie de pólipo estrella de grandes dimensiones muchas veces no distinguible de la Clavularia.

La mayoría de Clavularias que podemos mantener en acuario proceden del Océano Indopacífico. Presente en Indonesia, Melanesia, Filipinas y Australia.

Se trata de un género cosmopolita en el que se pueden encontrar ejemplares no determinados a profundidades superiores a los 600 metros en los mares Antárticos.

Curiosamente la especie más común que podemos encontrar en el comercio es la denominada erróneamente como Anthelia. Presenta un píe tubular de unos 5 cm de longitud. La mitad de su estructura es semi-rígida donde se oculta el pólipo. Cuando los pólipos se encuentran retraídos podemos ver la colonia poblada de tubos en forma de piña de unos 3 mm de grosor. Este tubo protege la parte más sensible.

Pólipos de estrella, Clavularia sp.
Pólipos de estrella, Clavularia sp.

Los pólipos de la Clavularia sp son pinnados. Disponen de pequeños penachos en el plano horizontal lo que le otorgan cierto aspecto plumoso. El diámetro de cada pólipo con los tentáculos extendidos es de unos 3 cm. Mantenida en buenas condiciones los pólipos son de los más grandes de entre todos los pólipos de estrella.

Su coloración principal es siempre marrón-grisáceo con toques metálicos verdosos. Aquellos ejemplares con tonalidades verdosas proceden siempre de zonas menos profundas y aceptarán de mejor grado iluminaciones intensas incluso con lámparas de Halogenuro metálico. Esta mayor adaptación a la luz permite colocarlos sin problemas en las zonas más altas del acuario.

Los ejemplares más amarronados o incluso beige proceden de zonas más profundas y conviene situarlos más lejos del punto de luz.

Estos ejemplares no siempre son fáciles de aclimatar porque requieren de una corriente mayor a la que necesitan otras especies. Esta corriente es necesaria para mantener el centro oral limpio. La corriente tampoco debe ser tan fuerte que impida la total apertura del pólipo.

El lugar más propicio para colocarla sería un saliente dentro de la estructura rocosa donde garanticemos un flujo de agua permanente que impida una sedimentación excesiva sobre la colonia.

Pólipos de estrella, Clavularia sp.
Pólipos de estrella, Clavularia sp.

Es importante para el futuro de la colonia conseguir ver durante la fase de aclimatación que abre por completo todos los pólipos. En caso contrario conviene moverla hasta encontrar el lugar propicio.

Resumen de necesidades: Iluminación de media a intensa. Corriente de media a fuerte. Agresividad baja. Dificultad media-alta. Alimentación: Luz solar por los requerimientos de las zooxanthelas, nieve marina, fitoplancton y restos orgánicos de los seres del acuario.

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