Género Galaxea: Fascicularis y Astreata, corales con fuertes armas químicas

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El género Galaxea, oken 1815, se clasificaba con anterioridad dentro de la familia de los Oculínidos junto a especies de los géneros Acrhelia, Oculina, Archohelia y Cyathelia. En la actualidad de encuentra dentro de la familia de las Euphyllias (año 2000) junto a géneros Conocidos como Catalaphyllia, Physogyra y Plerogyra.

Las Galaxeas, corales madreporarios, engloba hasta 24 especies siendo las más conocidas y muy similares entre ellas: La Galaxea fascicularis (Linné, 1767) y la G. Astreata (Lamarck, 1816).

La estructura del coral está formado por coralitas claramente separadas situadas sobre la base de esqueleto (denominado Coenosteum).

La parte viva del coral va desarrollándose por capas que se van superponiendo. Su estructura coralina presenta cierta fragilidad.

Género Galaxea, Fascicularis y Astreata, corales con fuertes armas químicas
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Conociendo el género de Corales duros LPS Galaxea

La Galaxea fascicularis se destribuye por el Mar Rojo y las costas Africanas del Océano Indo-Pacífico hasta las Islas Tuamotu en el extremo este. Es localizable a partir de los 3 metros de profundidad. En libertad forma colonias coralinas de varios metros de diámetro. Las formas de éstas son variables, pudiendo encontrarlas de forma plana, abombadas o formando columnas.

Las tonalidades de estas colonias también son muy variables pudiendo presentan tonalidades verdosas, pardas, violáceas, rojas e incluso blancas. Es habitual también localizar zonas de las colonias donde sus pólipos presentan diferente coloración al de sus vecinos.

Los tentáculos pueden ser de coloración lisa o terminados en una punta blanca o de coloración intensa.

La G. fasciculares es reconocible a simple vista por la estructura de sus Coralitas (Las coralitas son las divisiones del esqueleto que en este caso contienen un único pólipo). Estas Coralitas son muy visibles cuando los pólipos se encuentran cerrados.

En la parte superior de las Coralitas se encuentra el Cáliz. Este cáliz presenta a su vez separaciones verticales y radiales conocidos como Septos. Estos Septos son alargados y de forma puntiaguda dando a los pólipos la forma de estrella característica.

La Galaxea astreata presenta Coralitas de entre 3 y 5 cm de diámetro. La G. fascicularis las tiene de un tamaño superior, hasta los 6 cm. Como curiosidad apuntar que hay diferentes especies del género Alpheus que vienen entre ellos. Los Alpheus son un género de gambas de la familia Alpheidae caracterizadas por presentar una de las pinzas de mayor tamaño que la otra. Estos especies son muy comunes en la acuariofilia marina por su simbiosis con Gobios del género Crytocentrus.

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Técnicas de defensa y ataque de las Galaxeas

Los corales formadores de arrecife o Madreporarios poseen una serie de tentáculos especializados para la defensa en caso de contacto o ataque por parte de otras colonias coralinas. Estos tentáculos son mucho más delgados y de mucha mayor longitud. Estos tentáculos poseen un alto número de cinodoblastos, células urticantes, propias de los Cnidarios. A parte de para la defensa emplean estos largos látigos para atrapar pequeñas presas.

El el caso particular de la Galaxea fascicularis cuenta con unos de los tentáculos más urticantes y largos de entre todos los corales constructores de arrecife.

Debemos tener en cuenta la presencia de estos tentáculos al introducir nuestro ejemplar al acuario. Como norma general deberemos establecer un perímetro limpio de otras especies de por lo menos el doble de la mitad de nuestro coral. Algunas especies como la Hydnophora parecen tolerarse mejor con las Galaxeas pero no es una ciencia exacta. Yo recomendaría guardar esta distancia de seguridad con cualquier otro coral.

Las Galaxeas de la misma especie pueden ser mantenidas tocándose los pólipos entre ellos sin que se produzcan ataques.

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Mantenimiento en acuario de Galaxeas

Las condiciones no distan de las normales para cualquier otro coral duro constructor de arrecife. Niveles mínimos de compuestos nitrogenados, luz intensa aunque es uno de los corales que puede desarrollarse con menor intensidad lumínica. Son especialmente sensibles a los nitratos.

No conviene colocar nuestras Galaxeas en zonas de corriente fuerte porque parece estimular el desarrollo de sus látigos de defensa desarrollándose intensamente en esta condiciones. Pocos son los corales que no serán fulminados rápidamente por el ataque químico de estos tentáculos.

Por lo general se trata de especies resistentes pero sufren por el empeoramiento de las condiciones acuáticas durante los transportes. Debido a su fina estructura tampoco soporta bien los golpes ocasionales. Ante casos de pérdida de tejido en el Coenosteum, base del esquleto, o incluso ante la desaparición de las Coralita estas se regenerarán de forma sencilla siempre que se mantenga con los parámetros físico-químicos adecuados. Es importante que las zonas dañadas no sean colonizadas por las algas. De lo contrario la colonia coralina no se expandirá hacia esa zona.

Toda ruptura de la estructura coralina está expuesta a la acción de los patónegos, a los cuales estos animales son muy sensibles. En caso de infecciones bacterianas es muy posible que aparezca la denominada Enfermedad del Coral Brown Jelly o Gelatina marrón. Ante esta situación podemos optar por un baño de agua dulce de la zona afectada e incluso preferentemente cortándola.

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El desarrollo de estos corales tan especiales requiere de niveles altos de calcio, 450 ppm.

En cuanto a su alimentación. Tiene algas simbiontes zooxantelas que le nutren a través de su acción fotosintética. Aceptará perfectamente alimentos comerciales a base de zooplanctón y artemia cogelada.

Vídeo: Galaxea fascicularis
Autor: tuskguy

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