Caracoles turbo marinos para luchar contra las algas

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Si valoramos la gran diversidad biológica que podemos encontrar en un acuario podemos afirmar que en un reef no tenemos competencia. Dejando al lado la diversidad de especies y coloraciones de peces e invertebrados sésiles y anémonas este tipo de instalaciones nos ofrece una variedad tan rica de especies invertebradas que ya sólo por ello merece ser instalado en nuestra casa.

En este artículo vamos a hablar de uno de los caracoles que la afición tiene como obrero de contingencia en la lucha con las algas. Personalmente no lo considero una solución ante este tipo de problemas pero si un animal muy interesante de mantener.

En una acuario de arrecife nos sorprendería la cantidad de caracoles que podemos encontrar, ya tengan su vía de entrada con la roca viva o en la base de nuestros corales. Muchos de ellos en realidad son plagas a erradicar y otros muchos en cambio competentes trabajadores. Al caracol Turbo no se le puede clasificar en los mismos términos porque realmente es un caracol ornamental que nosotros seleccionamos y compramos con la intención de mantener.

Todos los caracoles pertenecen a la clase Gastropa bajo el Phylum molusca. Es muy habitual que denominemos a todos ellos, sobre todo en niveles menos avanzados de aficionado, como caracol turbo de origen vegetariano a diversas especies que podemos encontrar de forma sencilla en los comercios del ramo.

De entre estas especies podemos enumerar media docena de ellas que solemos encontrar y acaban por poblar antes o después nuestras instalaciones:

Principales especies de caracoles marinos para el acuario

Tectus niloticus

De origen el Océano Índico y oeste del Pacífico, es la especie más grande que podemos adquirir. En la naturaleza pueden alcanzar tallas increíbles de hasta 15 cm. Las colonias locales lo suelen recolectar para consumo humano. Su concha es cónica de forma piramidal en la que se puede apreciar una marcada espiral. La coloración de la concha varía entre el color pardo y el rojizo.

Debido a su tamaño cuenta con la esperanza más alta de vida que puede alcanzar los 4 años si las condicones son las adecuadas.

Caracol turbo, Tectus niloticus
Caracol turbo, Tectus niloticus

Es un herbívoro nato muy eficaz contra algas filamentosas e incluso algas bryopsis. Considerada esta especie dentro de los denominados “Caracoles turbo” por su tamaño y demanda alimenticia la más eficaz en la lucha contra las algas llegando a consumir gran cantidad de éstas al cabo del día.

Existen muchas teorías con la cantidad de Tectus nilocitus que debemos mantener para contener las plagas de algas. No existe una ley exacta porque depende de la cantidad de éstas, la cantidad de roca viva y un largo etc… si debemos tener en cuenta que al tratarse de un caracol relativamente grande puede darse el caso de acuarios que no le suministren todo la comida necesaria para su supervivencia.

Para acuario podemos encontrarlo en tamaños entre los 5 y 8 cm lo que representa un problema para todos los corales que mantengamos que no estén fijados a lo roca e incluso a pequeños trozos de ésta que pueda desprender.

Turbo lamiferus

Esta especie de caracol si se clasifica dentro del grupo de caracoles turbo. También alcanza tallas generosas de hasta 9 cm.

Es bastante reconocible al presentar una concha con una espiral muy marcada. Su nombre común en castellano es caracol turbo turbante lo que nos permite hacernos una idea de su imagen.

Es característico de la especie presentar un opérculo duro en la entrada a la concha que le sirve de tapa y protección contra predadores. Es común también encontrar esta defensa natural desprendida cuando el animal fallece.

Caracoles turbo, Turbo lamiferus
Caracoles turbo, Turbo lamiferus

Presenta una concha de una dureza considerable que pondrá en dificultades a especies de peces que puedan predar sobre ella, incluidas especies de peces globo de gran tamaño.

Son también caracoles herbívoros que pastarán sobre las plantaciones de algas invasoras, siempre con una velocidad inferior de consumo que los ejemplares de Tectus.

Turbo bruneus

Esta especie de caracol suele llegar a nuestro acuario no por adquisición consciente sino como polizonte en nuestra roca viva. Su tamaño adulto ronda los 2 cm y tiene una forma de concha similar al Turbo lamiferus por lo que cuando los vemos tendemos a pensar que nuestros caracoles se han reproducido.

En realidad las especies de la familica Trochidae se reproducen inducidas por las fases lunares con la suelta de gametos al agua libre por ejemplares de los dos sexos. Las larvas viven su primera fase vital de forma planctónica fijándose en la etapa juvenil a las rocas.

Caracoles turbo, Turbo bruneus
Caracoles turbo, Turbo bruneus

Astrea tectum

Es una de las pocas especies que podemos ver deambulando directamente por el sustrato. Son eficaces pastadores sobre todo de algas diatomeas y algas filamentosas en menor medida al presentar una rádula más pequeña que las especies anteriores (La rádula es el órgano del que se sirve para roer las algas).

Alcanza un tamaño de hasta 4 cm por lo que su movimiento por el acuario no suele crear problema de desprendimiento de corales. Tiene un desarrollo vital mucho más acelerado que otras especies.

Caracoles turbo, Astrea tectum
Caracoles turbo, Astrea tectum

Trochus histrio

Sin duda una de las especies más reconocibles por su llamativa libre en franjas rojas y blancas sobre una concha puntiaguda piramidal. Presenta una coloración negra en su manto de pie lo que también lo hace muy reconocible.

Suele proceder de recolecciones en Filipinas. Es también muy eficaz sobre las algas diatomeas y algas verdes tapizantes.

Es un caracol con una esperanza de vida más corta, no superior a los 2 años. En el manto de pie negro presenta unos órganos ciliares que pueden darle información sobre la química y el alimento disponible en el medio.

Uno de los mayores problemas que tenemos con la especie es que de caer en el sustrato difícilmente podrá voltearse si no encuentra un soporte adecuado para ayudarse del pie. De mantenerlo debemos tener especial atención con este particular que puede acabar con su fida al terminar extenuado. Sería más recomendable mantenerlo en acuario sin sustrato o con un sustrato meramente presencial que pueda ser horadado por su pie y emplear la base del cristal para voltearse.

Caracoles turbo, Trochus histrio
Caracoles turbo, Trochus histrio

Nerita albicella

Son muy comunes en los comercios y realmente eficaces en la lucha contra las algas. Sin embargo son unos verdaderos escapistas del acuario ya que en la naturaleza habitan la zona intermareal donde pasa mucho tiempo emergido.

Son originarios de Kenia. Su esperial no es fácil de distinguir siendo su concha muy parecida a lo que podemos tener en la cabeza como la forma de un casco.

Es un caracol bastante “puñetero” ya que su empeño por salir del agua lo suele llevar a atascar zonas como el sumidero.

Caracol turbo, Nerita albicella
Caracol turbo, Nerita albicella

Es eficaz en la limpieza de las algas en las siliconas de las esquinas del acuario pero sólo deberíamos adquirirlo en instalaciones con tapa que impidan su fuga y su muerte.

Vídeo: Tectus sp
Autor: Mein Nanoriff

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