Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino

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Las Ofiuras son Equinodermos marinos con apenas evolución desde el periodo Cambrico que se clasifican dentro de la familia Ophiodermatidae.

Resulta sorprendente verles deambular por el acuario , sobre todo en las horas sin iluminación, en busca de restos orgánicos con los que alimentarse.

En realidad no se trata de estrellas de mar aunque puedan parecerlo a simple vista. A diferencia de estas últimas sus patas salen directamente del disco central. Tampoco presentan ventosas como si lo hacen las estrellas marinas y sus surcos ambulacrales están cerrados y cubiertos por placas. En las Ofiuras los brazos no intervienen tan activamente en el sistema locomotor, están orientados hacía la consecución de alimento. El movimiento lo consiguen por el movimiento de sus brazos no por la acción de las ventosas como ocurre con las estrellas.

Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino
Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino

Existen dos especies comunes que se comercializan habitualmente: La Ofiura verde, Ophiarachna incrassata y la Ofiura arlequín, Ophiolepis superba. Son fácilmente distinguibles porque la primera tiene una tonalidad verdosa parda y la segunda es marrón con múltiples rallas oscuras a lo largo de todo su cuerpo.

Ophiarachna incrassata , Ofiura verde

Se encuentra distribuida a lo largo del Océano Indopacífico hasta las islas Fiji.

Su disco centrar mide aproximadamente 5 cm pudiendo alcanzar una talla máxima incluyendo las patas de 25 cm. Se trata por tanto de una especie relativamente grande.

Su coloración es verde oliva pardo. Presenta unas protuberancias en los distintos brazos de color amarillo. Su estructura de brazos flexibles es blanda cuando la presionamos con los dedos.

Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino
Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino

Habita siempre sobre fondos marinos que le ofrezcan protección en forma de refugios y alimentación en cantidades importantes.

Es una especie muy resistente con gran longevidad en el acuario. Una vez aclimatada se dejará ver en cuanto detecte que estamos alimentando al resto de compañeros de tanque.

Es omnívora oportunista y aceptará todo tipo de resto orgánico siendo un excelente limpiador biológico para nuestro acuario. Aunque existe documentación sobre ataques en acuario a peces pequeños y a determinados invertebrados sésiles si tiene a su alcance suficiente cantidad de comida no será un peligro para el resto de especies.

No debe mantenerse con peces marinos que pudieran tomarla como alimento como es el caso de peces ballesta, peces globo o peces erizo. Tampoco es recomendable mantenerla con hippocampus, caballitos de mar, de talla pequeña.

Está documentado que puede tratarse de una especie ovovivípara, habiéndose dado el caso de reproducción en acuario pero no se tiene documentada la contemplación de la puesta.

Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino
Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino

Ophiolepis superba, Ofiura arlequín

Presente en el Mar Rojo, este de África, Océano Indopacífico y Australia.

Su disco es más pequeño que el de la ofiura verde alcanzando los 3,5 cm de diámetro. Longitud total hasta los 14 cm. Su coloración es crema o marrón con franjas oscuras en los brazos y en el disco. A diferencia de la anterior presenta brazos semirígidos que pueden llegar a partirse durante el manipulado.

Son animales de sustrato con presencia en éste mucho más tiempo que otras especies que prefieren vivir al abrigo de un refugio. Es una especie tímida con fuerte iluminación.

Es también una especie longeva en acuario pudiendo alcanzar los 10 años de edad. Es totalmente pacífica y respeta los invertebrados sésiles

Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino
Ofiuras, Equinodermos detritívoros para el acuario marino

Es una especie detritívora y un gran limpiador de residuos orgánicos para nuestro acuario. Sin alimento es capaz incluso de aprovechar las heces de los peces y los sedimentos en busca de nutrientes. Acepta todo tipo de alimento que puede alcanzar que no hayan conseguido ingerir el resto de compañeros del acuario.

No mantener tampoco con peces con pico capaz de alimentarse de ella

Se intuye también que puede tener un reproducción ovovivípara pero no está documentada en cautividad.

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