Phenacogrammus interruptus, Tetra del Congo

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El Tetra del Congo denominado anteriormente Micralestes Interruptus representa una excelente elección para acuarios de cierto volumen, alcanza tallas de hasta 10 cm los machos, poblado de especies pacíficas. Aunque es una especie realmente tímida se adapta con facilidad a instalaciones muy decoradas, con muchas plantas naturales y espacios libres para nadar.

No plantearía acuarios por debajo de 150 litros ya que son peces gregarios que debemos mantener en cardumen de entre 8 y 10 ejemplares. No toleran bien los ruidos estridentes ni golpeos en los cristales. Es muy probable que con su timidez nos cueste cierto tiempo incluso verlos comer.

El Phenacogrammus es un género Africano perteneciente a la familia Alestidae, nomenclatura anterior Alestiidae. Se encuentra clasificada dentro del orden los Caraciformes con los que tienen muchas similitudes. Otra denominación mucho más común entre los aficionados es el de Tetra de África.

El Phenacogrammus interruptus (Boulenger, 1899), Tetra del Congo y otras especies de la familia se distingue del grupo taxonómico africano más cercano el Citharinidae, todos ellos con aleta adiposa visible, por ser omnívoros, presentar escamas cicloideas y dientes bien desarrollados no móviles.

Phenacogrammus interruptus, Tetra del Congo
Phenacogrammus interruptus, Tetra del Congo

La especie que nos ocupa es sin duda la más popular y sencilla de localizar en los comercios del ramo. Los ejemplares de talla más grande proceden siempre de la cuenca fluvial del río Zaire.

Son especies omnívoras. En origen su dieta lo constituyen principalmente los insectos. En acuario aceptan todo tipo de alimento: desecado, liofilizado, congelado y también las papillas caseras proteícas.

Es un controlador natural de las plagas de caracoles ya que devora las puestas y las larvas.

Es imprescindible añadir a la dieta aportes vegetales ya sean de origen comercial o caseros en forma de espinacas, lechuga o guisantes hervidos. De este modo evitaremos que toquen las hojas tiernas de las plantas.

El Tetra del Congo no se encuentra a gusto en acuarios muy iluminados por lo que deberemos reducir la potencia lumínica bien tamizando la superficie con plantas flotantes o reduciendo el ratio watio/litro. En este ambiente algo más sombrío nos mostrará la mejor coloración.

Es recomendable tintar ligeramente el agua de color ambarino filtrando con turba. Además el agua del acuario debe estar siempre en perfectas condiciones con los niveles de nitrato y fosfatos controlados. Agradece los cambios parciales de agua de forma semanal y un filtro que genere cierta corriente.

Parámetros ideales de mantenimiento: Temperatura entre los 22 y 28º C, grado de dureza entre los 4 y 25º dGh, aguas de ácidas a alcalinas entre 6 y 7.

Phenacogrammus interruptus, Tetra del Congo
Phenacogrammus interruptus, Tetra del Congo

Reproducción del Phenacogrammus interruptus

Las hembras son de menor tamaño y dotadas de una coloración mucho más apagada. Los machos, además de una coloración más intensa, presentan la aleta dorsal y anal más desarrollada con dos filamentos alargados en la aleta caudal reconocibles. La aleta anal a su vez se encuentra redondeada y la pectoral más alargada.

Parámetros acuáticos para la reproducción: temperatura entre 24-28ºC. Dureza hasta 15º dGh, aguas ligeramente ácadas entre 6 y 6,5.

El acuario de cría dedicado sin plantas naturales, no demasiado espacioso. Nos sirve a partir de 60 litros con una rejilla de protección sobre el suelo del acuario. Filtración con turba

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Se pueden plantear la cría cuando los ejemplares reproductores han alcanzado una talla de 3 cuartas partes el tamaño total de las especie. A la hora de seleccionar la hembra debemos fijarnos en que muestre el vientre redondeado señal de la presencia de huevos.

Antes de colocarlos juntos debemos alimentar generosamente con alimentos congelados o vivos si disponemos de ellos.

La pareja se debe introducir a las últimas horas del atardecer. Tras lo cual la puesta se realiza muy rápidamente. La puesta es muy abundante, entre 200 y 400 huevos. También es frecuente que la puesta se realice de forma discreta por la mañana alargándose ésta varios días

Phenacogrammus interruptus, Tetra del Congo
Phenacogrammus interruptus, Tetra del Congo

Se recomienda que el acuario de cría sólo tenga luz indirecta del sol logrando mayor porcentaje de éxito con la puesta en días soleados.

Los huevos caen al fondo a través de la rejillal, momento de retirar a los progenitores

Tras 6 días las larvas eclosionan. 24 horas más tarde ya nadan libremente.

Alimentación inicial a base de infusorios. A partir de los 10-14 días pueden ser añadidos también nauplios de artemia recieén eclosionados. También podemos ofrecer Cyclops o alimento para larvas pulverizado.

Es importante para el éxito que las condiciones del agua sean estables por lo que deberemos realizar frecuentes cambios de agua.

Vídeo: The Majestic Congo Tetra – Phenacogrammus interruptus
Autor: Mbuna Marcus – Aquariums, Cichlids and More

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