Nematobrycon palmeri, tetra emperador

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Se trata de una especie endémica de la zona oeste de Colombia, ríos Atrato y San Juan. Habita en las riveras de ríos y riachuelos de poca profundidad, con corrientes moderadas y mucha vegetación que limite la presencia de luz.

Existe una segunda especie de Nematobrycon, el N. lacortei, Weitzman & Fink, 1971, de aspecto similar. Se diferencian además de por los ojos rojos de esta segunda especie por presentar un mayor tamaño y una coloración más oscura. En la naturaleza no se juntan nunca al habitar nichos diferentes, ni incluso en época de crecidas. En acuario puede llegar a hibridar.

El Nematobrycon palmeri, Eigenmann, 1911, recibe el sobrenombre de Tetra emperador por la aptitud del macho dominante con respecto al resto de machos del grupo a los que trata de someter con continúas muestras de poderío. La tonalidad del macho líder es más oscura y su tamaño mayor. Estas muestras de poder no llegan nunca a la agresión.

Comienza a comercializarse en la década de los 60 siendo en la actualidad una especie común de encontrar en los comercios del ramo.

Nematobrycon palmeri, tetra emperador
Nematobrycon palmeri, tetra emperador

Carece de aleta adiposa que si presenta la mayoría de especies de Carácidos. Alcanza tallas de 5,5 cm los machos por 4,5 cm de las hembras, tamaños que pueden superar en acuario. Su esperanza de vida es de 6 años.

La coloración es intensa y varía en función del entorno que lo rodea y su estado anímico. Cuando los machos se desafían con las aletas desplegadas muestran toda su intensa coloración. El macho que ejerce la posición dominante toma una coloración azul intenso de la que el resto de peces carece. La coloración se encuentra dividida en tres franjas horizontales que recorren el cuerpo del pez. La franja superior es plateada con fondo grisáceo con tonalidades amarillo verdoso. La franja central en tonalidad negra o azul oscura se alarga desde la boca, pasando por debajo del ojo, hasta la punta de los radios medios sobresalientes de la aleta caudal. La franja inferior es la más clara de las tres en tonalidades ocres. La intensidad de la coloración puede aclararse o intensificarse en función de la decoración e iluminación del acuario y de su posición de dominancia.

Ocupa la zona media y superior de la columna de agua. Presenta una boca dirigida superiormente lo que le permite alimentarse de la superficie. La mayoría de Carácidos presentan una fuerte dentadura ajustada a su tamaño ya que sus tendencias son carnívoras.

El dimorfismos sexual es muy evidente, no tenemos más que fijarnos en la coloración de los ojos entorno a la pupila para descubrirlo. Los machos presentan una tonalidad azul mientras que en las hembras es amarilla. Este factor permite sexar desde muy jóvenes a los ejemplares.

Nematobrycon palmeri, tetra emperador
Nematobrycon palmeri, tetra emperador

Además de por la coloración del ojo los machos y hembras se diferencian por presentar estos un mayor tamaño y pequeñas diferencias en las aletas. Aunque en los dos sexos las aletas presentan una base roja y tonalidades amarillentas con un ribete negro presentan unas claras diferencias sencillas de ver. Los machos de una coloración más intensa presentan también un alargamiento de sus radios terminando en punta. La llamativa cola formada por tres lóbulos finalizando el del medio en punta es más alargada en los machos.

El mantenimiento del Tetra emperador en acuario

Es una especie adecuada para el acuario comunitario debido a que es pacífico y presenta carácter gregario. Convive sin problemas con otras especies del mismo carácter y tamaño similar acompañados de plantas naturales a las que respetan.

Su carácter gregario implica que debe ser mantenido en grupos numerosos, siendo su comportamiento más natural cuanto más numeroso sea el grupo. A pesar del grupo tienen cierto carácter territorial lo que demostrará continuamente el macho dominante con sus demostraciones de fuerza. Por este motivo se debe plantar y decorar bien el acuario para ofrecer escondrijo a los ejemplares menos dotados.

Además de la conveniencia de plantar generosamente el acuario se debe dejar espacio suficiente para nadar. Acuarios a partir de los 80 o 100 litros son adecuados para su mantenimiento.

El sistema de filtro no debe generar turbulencia ni corriente en exceso lo que provocará estrés en los peces. Conviene elegir entre nuestras plantas especies que requieran de iluminación media/baja con la que nuestros ejemplares se encontrarán más cómodos.

Nematobrycon lacortei (Weitzman & Fink, 1971)
Nematobrycon lacortei (Weitzman & Fink, 1971)

Su alimentación no presenta dificultad. Su alimentación en acuario es omnívora aceptando desde el primer momento todo tipo de alimento comercial ya sea en hojuelas o escamas, pellets del tamaño de su boca, alimentos liofilizados y congelados. En todos los casos debemos ofrecer una dieta variada para que los peces muestren su mayor coloración y su esperanza de vida no se reduzca.

Los parámetros de mantenimiento no son especialmente críticos. Temperatura entre 23 y 27ºC aunque toleran perfectamente un par de grados más. Aguas ligeramente ácidas a neutras, pH entre 6 y 7, dureza baja a moderada entre 5 y 12º.

Le será beneficioso realizar un par de cambios parciales de agua cada semana o dos semanas en función de la carga biológica del acuario para el control de nitratos y fosfatos.

La cría del Nematobrycon palmeri es viable en cautividad pero requiere de un acuario dedicado. Para forzar la freza se deberá ofrecer alimento vivo o congelado de calidad. Se debe mantener a los machos y hembras seleccionados separados durante la fase de fortalecer la alimentación con la intención de que las hembras generen la mayor cantidad de huevos posible.

Cuando se observe que las hembras están grávidas será el momento de seleccionar al macho que presente un mayor tamaño y mejor coloración.

El acuario dedicado a la cría puede ser de entre 30 y 40 litros. El agua deberá ser igual a la del acuario de procedencia. Es conveniente acidificar un poco el agua hasta un pH de 6º y ablandarla hasta los 10º alemanes. Un filtro de esponja será suficiente, no hace falta sustrato y colocaremos alguna planta de hoja fina o mopa para que los huevos queden adheridos. Lo normal es que la puesta se produzca al día siguiente de meter a la pareja. Si ésta se acepta el macho comenzará un cortejo en el que el macho incluye pequeños toques al vientre de la hembra para estimularla. La puesta puede durar varias horas en la que llegan a poner entre 50 y 100 huevos. Una vez finalizada retiraremos a la pareja para que no prede sobre los huevos.

La eclosión de las larvas se produce entre los 24 y 36 horas. El momento de comenzar a alimentar a los alevines será entre el 4 y 5 día que es cuando comienzan la natación libre. Aceptan nauplios de artemia recién eclosionados y microgusanos. Según avance su desarrollo se puede complementar con daphnia, gusanos grindal y microalimento para alevines. En el momento de comenzar a alimentar es el momento en que podemos empezar con los cambios de agua para mantener los niveles estables.

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