El por qué de las manchas que imitan huevos en algunos Cíclidos Africanos

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inicio > Peces tropicales de agua dulce > Cíclidos > Falsos huevos en la aleta anal de Cíclidos Africanos

Hoy vamos a tratar de conocer o resolver el motivo de la presencia de manchas ovaladas que simulan huevos en las aletas anales de algunas especies de Cíclidos de los grandes lagos africanos. Ya os adelanto que nos vamos a quedar igual pero resulta entretenido, así no hay decepciones…

Vamos a hablar de manchas y no de ocelos que sería un término erróneo. Hace poco hablaba de un Cíclido Sudamericano cuyas hembras portan un ocelo muy llamativo… entendemos por tanto que un ocelo es un siempre una mancha redonda u ovalado oscura ribeteada por un perfil más o menos luminiscente. Caso del Crenicichla notophthalmus que es una especie tipo para el acuario amazónico o del río negro.

El por qué de las manchas que imitan huevos en algunos Cíclidos Africanos
El por qué de las manchas que imitan huevos en algunos Cíclidos Africanos

Comentada esta pertinente aclaración vamos a entrar en materia. Las manchas de las que hablo, imitadoras de huevos, están presentes en las aletas anales de los machos de aquellas especies africanas cuyo forma de reproducirse es a través de la incubación bucal de las puestas.

Dependiendo de la especie, su número, color, tamaño y geometría entre la circunferencia y el ovalo varían. Entre todas las especies portadoras de estas manchas existen variaciones. Por ejemplo en la caso del número de ellas. Hay especie de presentan sólo una y algunas otras que pueden llegar a mostrar hasta 15.

Teorías para explicar la presencia de manchas que simulan huevos en la aletas

De un lado existe la teoría que trata de explicar que estas manchas se deben directamente a la evolución. Según esta teoría el porcentaje de huevos fecundados sería mayor al conseguir engañar a la hembra. La hembra cuando muerde la aleta anal del macho para recoger los huevos recibe la expulsión del esperma del macho con lo que conseguiría fecundar un mayor número de ellos.

El por qué de las manchas que imitan huevos en algunos Cíclidos Africanos
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Esta teoría parece lógica pero cuenta con tres aspectos que siembran la duda

  • La primera de estas contras es que algunas especies muestran manchas de tamaño y color muy diferentes a los huevos reales por lo que hay pocas opciones que la hembra pueda confundirse.
  • El segundo aspecto contrario a esta teoría atañe a la posición de los huevos muy retrasados en la aleta anal. Si el objetivo sería confundir a la hembra lo lógico es que los falsos huevos se situasen en la base de la aleta anal y no en la punta. Lo más cerca posible de la cloaca.
  • El tercer y último pero. Las manchas simuladoras de huevos se supone que tienen como objetivo atraer a la hembra y aumentar el porcentaje de huevos fecundados. Según estudios realiados por Hert en 1989 la presencia o ausencia de estos falsos huevos no altera los porcentajes de fecundaciones.
El por qué de las manchas que imitan huevos en algunos Cíclidos Africanos
El por qué de las manchas que imitan huevos en algunos Cíclidos Africanos

La segunda de las teorías es totalmente contraría.

Se basa en que la ostentación de estas manchas supone una mayor visibilidad frente a posibles predadores. Por ello el ejemplar que porta manchas más llamativas y sobrevive está mandando un mensaje de fuerza genética que heredarán sus alevines. Esto por supuesto no pasa desapercibido para la hembra.

Esta segunda teoría menos definida plantea alternativas a las manchas que simulan los huevos como señales de reconocimiento entre la pareja siendo evolutivamente un factor clave para la evolución de la especie.

Esta probado como hembras de diferentes especies de Cíclidos filogenéticamente muy próximas como por ejemplo el Maylandia zebra (Boulenger, 1899) Mbuna Zebra y el Maylandia lombardoi (Burgess, 1977) (Anteriormente en ambos casos Metriaclima) tienen consideraciones muy diferentes.

Las hembras de la primera de las especies prefieren machos con el mayor número de manchas de falsos huevos posibles y la segunda elige aquel que tiene una única mancha pero mucho más ostentosa.

La segunda teoría se fundamenta en la dominancia jerárquica ya que sobre el papel el macho de Maylandia lombardoi más dotado sería aquel que presente la la mancha de falso huevo más grande y brillante.

El por qué de las manchas que imitan huevos en algunos Cíclidos Africanos
El por qué de las manchas que imitan huevos en algunos Cíclidos Africanos

Como curiosidad las hembras de M. Lombardoi también presentan estas manchas pero de tamaño más reducido y con una coloración más pálida. Aquella hembra mantenida en acuario sin machos que adquiera el rango jerárquico dominante desarrolla el tamaño de la mancha y su brillo.

En conclusión, que nos quedamos un poco como al principio. La hembra siempre busca al macho dominante con mayor capacidad de adaptación y por tanto con mejor genética. No está claro por tanto si estos semáforos son y se interpretan por las hembras como señal de poderío físico y valor genético que transmitir a sus larvas

Vídeo: Maylandia zebra Makonde
Autor: MALAWI Mbunas

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