Pterophyllum altum y P. lepoldi otras variedades de escalar

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Retomamos el tema de los Pterophyllum scalare (Schultze, 1823) para seguir conociendo a esta fabulosa especie dentro la gran familia de los Cíclidos.

Habíamos hecho ya una primera introducción a través del Pterophyllum scalare, pez ángel escalar donde hacíamos un breve acercamiento a la especie. El artículo lo complementábamos con unas indicaciones sobre especies similares y unas pequeñas notas sobre las particularidades de mantenimiento.

En el segundo artículo hablábamos de las condiciones acuáticas, particularidades del acuario y aquellas plantas ideales para un acuario dedicado a la especie.

En este tercer artículo dedicado vamos a hablar un poco de la morfología del género Pterophyllum y de las otras dos especies que clasifican bajo este nombre: El Pterophyllum altum, Pellegrin, 1903 y el P. leopoldi (Gosse, 1963) cuya anterior denominación era P. dumerili (Castelnau, 1855). Existe una tercera denominación de la especie ya en desuso Pterophyllum eimekei (Ahl, 1928). En realidad sólo tocaré al P. altum ya que el P. lepoldi se asemeja al pez escalar salvaje y no suele estar en las listas de importación.

Pterophyllum scalare salvaje punteado originario entre Perú y Guayana
Pterophyllum scalare salvaje punteado originario entre Perú y Guayana

En la siguiente entrega hablaremos de las principales variedades cromáticas que podemos encontrar de forma continua en los comercios especializados con origen la cría en cautividad. Para comenzar el artículo conviene detallar que la base de tonalidad, podríamos decir la estandarizada, es su base gris perlada con escamas muy visibles y ciertas iridiscencias doradas, lo que resulta más similar al pez escalar salvaje. Esta especie presenta forma de disco con un cuerpo comprimido lateralmente con aletas cortas en su variante original y la boca en forma terminal.

Presenta 3 aletas impares: dorsal y anal de relativo tamaño formadas por radios blandos y duros, sobredimensionadas sobre todo en variedades velo de origen en la cría de selección y la aleta caudal termina en dos puntas filiformes. Presenta 4 aletas pares: las ventrales transformadas en radios sin utilidad en la movilidad del pez y las laterales ubicadas tras la zona branquial. Estas aletas laterales son las que tienen el mayor protagonismo en la natación del animal, por ello es una zona muy musculada y vascularizada.

La talla máxima del P. scalare alcanza los 15 cm de morro a cola y hasta 25 cm de punta de la aleta dorsal a la aleta anal.

Pterophyllum altum y P. lepoldi otras variedades de escalar
Pterophyllum altum y P. lepoldi otras variedades de escalar

El estándar de la especie como hemos comentado sería un fondo gris metalizado atravesado por cuatro franjas verticales. La primera en la cabeza que atraviesa el ojo, la segunda que parte de la base de la aleta dorsal hasta el ano justo detrás de las aletas pectorales, la tercera que es la más larga y ancha que nace por lo general en la parte inferior de forma centrada de la aleta dorsal y llega hasta la punta de la aleta anal. La cuarta y última hace frontera entre la zona de péndulo y aleta caudal.

Además de lo comentado es habitual localizar zonas de tonalidad doradas o verdosas bajo la aleta dorsal o incluso rojizas. Como hemos comentado esto sería la tonalidad base de los individuos salvajes. Muchos autores indican la presencia de estas tonalidades como signo de que el ejemplar está en fase reproductiva.

El dimorfismo sexual entre sexos no es aparente siendo imposible de distinguir fuera de la etapa reproductiva. Los ejemplares de ambos sexos pueden tener el mismo tamaño, forma y coloración. Sólo durante la reproducción son visibles las diferentes papilas genitales.

El Pterophyllum altum, una especie de pez ángel desconocida para el gran público. Dentro de esta clasificación existen todavía luces que aportar ya que hay especies sin clasificar o mal descritas incluyendo el denominado P. altum peruano similar al P. leopoldi. En lo relativo al escalar también hay una subespecie denominada escalar de la Guayana que probablemente pase a ser un especie individual ante una próxima clasificación del género. Se estima que puede haber unas 3 o 4 especies más que en la actualidad se clasifican como P. scalare y podrían ser especies independientes.

Los peces ángel escalar se distinguen por lo general por presentar un mayor alto que largo. Esta características todavía está más acentuada en los P. altum. Está otras especie de aparente similitud morfológica al escalar normal puede llegar a doblar en altura al primero. Hablamos de ejemplares que rondan los 50 cm del alto.

El escalar con dorso rojo se encuentra sólo en Manacapurú. Esta coloración se desarrolla con la edad.
El escalar con dorso rojo se encuentra sólo en Manacapurú. Esta coloración se desarrolla con la edad.

Las principales diferencias entre ambas especies a parte de por el tamaño podemos centrarlas en: su mayor curvatura entre la boca y la base de la cabeza, es lo que se denomina stop nasal o silla nasal, esta particularidad no es determinante porque existen escalares salvajes con una curvatura similar. Sus 6 rayas verticales, 4 con la misma disposición pero más acentuadas que en el escalar y otras dos más claras una situada entre la primera y segunda franja y la segunda entre la tercera y la presente en el péndulo caudal.

También son distinguibles por el número de escamas pero eso se escapa a los niveles de aficionado medio. El P. altum presenta un mayor número de ellas y en un tamaño más pequeño.

Respecto al P. leopoldi que es mucho más dificil de encontrar presenta una coloración similar al del escalar salvaje con unas aletas dorsal y anal mucho más cortas y su orientación es menos vertical presentando una orientación más paralela con el cuerpo del pez. Recuerda mucho en sus formas al Mesonauta festivus. Ambas especies presentan un perfil predorsal redondeado. Además nadan de forma muy similar, de forma diagonal, con la cabeza inclinada hacía la superficie del agua.

Pterophyllum altum y P. lepoldi otras variedades de escalar
Pterophyllum altum y P. lepoldi otras variedades de escalar

Todos los peces ángeles pertenecientes al género Pterophyllum son de origen sudamericano. Geográficamente el P. scalare es el que presenta una mayor distribución estando las otras dos especies más concentradas en territorios más concretos. En teoría estas especies no comparten nicho pero hay casos particulares como los escalares presentes en el río Negro, dotados de silla nasal muy pronunciada, donde los especialistas aseguran que es debido a la hibridación de especies.

El P. scalare está presente a lo largo de todo el río Amazonas incluyendo los afluentes y en los ríos Araguaia, Esequibo y Oiapoque. En la naturaleza realmente los peces escalar no conviven con peces disco ya que presentan requerimientos diferentes. Si lo hacen con especies como la comentada del Mesanauta festivum, especie apropiada para mantener junto éstos en un acuario dedicado.

El P. altum se localiza en el río Orinoco incluyendo sus afluentes y en el río Negro. Las formas salvajes de esta especie sobre todo las procedentes de aguas negras son muy exigentes con los parámetros acuáticos incluso para los más expertos.

Pterophyllum altum y P. lepoldi otras variedades de escalar
Pterophyllum altum y P. lepoldi otras variedades de escalar

El P dumerili o sus otras denominaciones en encuentran en una sola zona del río Amazonas, aguas arriba de la confluencia con el río negro, río Ucayali y en el río Esequibo.

Os dejo un par de entradas que podéis encontrar de interés:

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