Determinando el sexo de los cíclidos

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Sin duda lo más parecido al mantenimiento de peces marinos son los cíclidos afrícanos, en cuanto al medio acuático se refiere. Sexar especies marinas no es siempre viable. En este artículo os comento algunas pautas que ayudan a sexar cíclidos  y nos pueden orientar con peces marinos.

En el sexado de cíclidos debemos comenzar hablando del tamaño. Hay una tendencia a determinar que un mayor tamaño equivale a un sexo macho pero esto no es siempre cierto. Es más certero indicar que el desarrollo de la madurez sexual determina el sexo y no el tamaño en sí. Los individuos que presentan un desarrollo más acelerado se convierten en machos mientras que los individuos cuyo desarrollo es más lento lo hacen en hembras.

Determinando el sexo de los cíclidos, Biotodoma cupido
Determinando el sexo de los cíclidos, Biotodoma cupido

Los peces no responden a la herencia genética como ocurre en los mamíferos para determinar su sexo. Los peces no responden a la transferencia de cromosomas hembras y machos de los progenitores sino que su sexo se ve afectado por parámetros externos como son el nivel de pH del agua o la temperatura. La posición social en el grupo también afecta al desarrollo del sexo de los individuos por lo que nunca se debe aplicar la norma de transferencia de cromosomas Y o X como sucede en los mamíferos.

Este comentario respecto al pH no sólo es aplicable a cíclidos afrícanos sino que se ve reflejado en cíclidos sudaméricanos y centroamericanos donde el porcentaje de machos se ve claramente alterado al alza en función del grado de acidez del agua ( David Rubin 1985 universidad de Clark)

Estudios posteriores Uwe Romer y W. Beisenherz (1996) determinan que el grado de acidez del agua, la temperatura y la especie determina el número de machos y hembras. En ningún caso llevado los valores al extremo supone generar el 100% de uno de los sexos pero si determina diferencias significativas.

Experimento para el sexado de Cíclidos de América Central

Se realizó un experimento en la Universidad de California y Berkeley de la mano de Richard Francis y George Barlow en el que trabajaron con cíclidos de América Central de la especie Amphilopus citreinellum, Rey Midas (Günther, 1864). En este experimento separaron por tamaños a los alevines a los 6 meses de edad en dos tanques diferentes. Los dos tanques dieron resultados sorprendentes. En el tanque de peces grandes no todos eran machos ni en el tanque de peces pequeño todas hembras. Observados tras un año de edad, fecha en la que alcanzan la madurez sexual, la mitad de los peces del tanque de peces grandes era macho y el resto hembra y en el tanque de peces pequeños de igual manera.

Determinando el sexo de los cíclidos, Amphilopus citreinellum
Determinando el sexo de los cíclidos, Amphilopus citreinellum

Este estudio saca como conclusión que la talla si importa en la determinación del sexo pero siempre en función del resto de peces con los que convive, además de los parámetros físico-químicos indicados. Por tanto en muchas especies de cíclidos deberemos esperar, podemos llevarlo al marino, con un grupo de peces 6-12 ejemplares para que se forme el sexado espontáneo en función de los niveles de desarrollo en relación a los ejemplares que forman la colonia.

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