Introducción al mantenimiento de Killis

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Los denominado Killis son especies muy coloridas y llamativas fuera de los mercados del ramo pero que sin embargo cuentan con una legión de seguidores. Para conseguir estos bellos peces debemos recurrir a asociaciones de aficionados a los Killis y acudir a las ferias donde podremos comprarlas.

Para comprobar la extraordinaria belleza de algunas de estas especies sólo tenemos que echar un primer vistazo a especies tan coloridas como el Nothobranchius rachovii o el Hypsolebias magnificus.

Como norma general, aunque existen especies mayores,los Killys son especies de pequeño tamaño que no superan los 8 cm. La mayoría de ellas pueden ser mantenidas en acuarios muy pequeños permitiéndonos mantener diferentes especies en pequeñas urnas sin realizar un excesivo desembolso económico.

Los killis son Ciprinodóntidos oviparos presentes en todos los continentes con excepción de las zonas de Oceania, norte de Asia y Noroeste de Norteamérica. Los géneros más conocidos con mayor número de seguidores son el Nothobranchius, Hypsolebias y Aphyosemion.

Introducción al mantenimiento de Killis
Introducción al mantenimiento de Killis

Presentan escamas cicloides también en la cabeza. En algunas especies estas escamas son en forma de espina (escamas Ctenoides). Su boca es pequeña y protráctil con orientación superior. La familia de los Ciprinodóntidos a la que pertenecen está muy relacionada con los Poecílidos de los que se distinguen por poner huevos mientras que estos últimos son ovovivíparos

Los Killis por lo general presentan el cuerpo cilíndrico, pudiendo ser en algunos casos más alto que largo, con la cabeza aplastada. Siendo éste un rasgo más acentuado en aquellos que habitan en la superficie.

Las aletas dorsal y anal se sitúan en la parte posterior del cuerpo. Su aleta caudal según géneros puede tener forma de lira (géneros Aphyosemion, Pterolebias) o pueden estar bifurcadas en un par de filamentos prolongados (género Aphyosemion, Procatopus). Las aletas abdominales se encuentran retrasadas muy cerca del ano. En algunos géneros como el Procatopus las aletas pelvianas llegan torácicas colocándose justo debajo de la cabeza junto a las pectorales. Carecen de aleta adiposa y de barbillones. La línea lateral es variable pero cuentan en muchos casos con órganos sensoriales en la cabeza.

Por lo general los killis habitan zonas acuáticas marginales compuestas por charcas, arroyos o zonas inundadas. Dependiendo del origen de la especie habitan aguas con parámetros físico-químicos muy dispares.

Introducción al mantenimiento de Killis
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Se reproducen de forma continua en función de la temperatura. La temporada de lluvias puede provocar una estacionalidad en las puestas. Las parejas realizan puestas diarias poco numerosas. Los huevos tienen una membrana exterior muy resistente. El periodo de incubación se extiende entre las dos y tres semanas pudiéndose provocar pausas, periodos de detención en la incubación. Estos periodos de detención denominados diapausas pueden durar años hasta que se den las condiciones adecuadas para su eclosión.

Por esta razón hay especies de killis denominadas anuales que ponen los huevos, capaces de conservar la humedad y mantenerse intactos mientras dura la época de sequía en la estación seca. Cuando vuelven las lluvias y su entorno vuelve a inundarse los huevos eclosionan.

El modo de vida de estos peces es en pequeños grupos compuesto por un grupo de hembras y un macho dominante. Exteriormente al grupo pueden encontrarse otros ejemplares que no se introducen en el territorio del harén.

Introducción al mantenimiento de Killis
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Mantenimiento de killis en acuario

Como norma es mejor mantener a estas especies en acuarios dedicados. Se puede también mantener en acuarios comunitarios habitados por especies pacíficas generosamente plantados. Dependiendo de la especie podemos mantenerlos en acuarios muy pequeños. Especies como el Aphyosemion australe puede ser mantenido en urnas de 20 litros. Especies algo mayores como Fundulopanchax sjostedti en urnas un poco más grandes de 40 litros.

La mayoría de especies son saltadoras por lo que se debe colocar tapa al acuario.

En la mayoría de los casos los parámetros no son críticos adaptándose a diferentes niveles de pH entre 6 y 7,5. En todos los casos debemos tratar de que este valor sea estable. La dureza del agua debe ser de moderadamente dura a blanda. Para evitar la continua mineralización del agua, bajadas de pH o aumento de dureza por la acción metabólica de los peces debemos recurrir a realizar cambios parciales regularmente.

Es importante tomarnos el suficiente tiempo para aclimatar nuestros nuevos peces. Los parámetros físico-químicos del agua de transporte pueden ser muy distintos al del acuario. Es conveniente realizar esta aclimatación muy lentamente sacando y añadiendo de la bolsa pequeñas cantidades de agua. Lo ideal es realizarlo con una pipeta. Si preferimos y tenemos la capacidad podemos hacerlo por goteo. Tras la aclimatación es habitual que puedan generarse alguna enfermedad bacteriana por la bajada de defensas durante el transporte

Introducción al mantenimiento de Killis
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En los acuarios dedicados a los Killis es habitual emplear turba tanto como medio acidificador del agua, soporte para la puesta y lecho de fondo. La más común es la turba de esfagno que podemos encontrar también de forma fibrosa. La turba presenta una gran capacidad de retener la humedad siendo esta característica muy beneficiosa para la conservación de los huevos de las especies anuales.

Como hemos comentado es adecuado mantener plantas naturales en este tipo de acuario:

  • Egeria Densa o Elodeas, poco exigentes con el medio para instalaciones con buena luz.
  • Helecho de Sumatra, Ceratopteris Thalictroides, que son muy resistentes y bajos requerimientos lumínicos.
  • Anubias nana en especial para mantenerlos con Aphyosemion con lo que comparte hábitat en la naturaleza y que podemos mantener en maceta.
  • Musgo de java, Vesicularia dubyana, con pocos requerimientos lumínicos, que sería recomendable para especies de killis nadadores y cuyas hojas suponen una excelente superficie para la puesta y como protección para hembras y jueveniles.
  • Ceratopteris que son especies flotantes perfectas para especies más tímidas que requieren tamizar parcialmente la luz.
  • Riccia fluitans en acuarios bien iluminados en temperatuas medias
  • Salvinia que es un pequeño helecho flotante que en condiciones de iluminación media se desarrolla velozmente
  • Myriophyllum que proporcionad una gran cobertura para la aclimatación de nuestros animales recién llegados y una gran producción de oxígeno.
Introducción al mantenimiento de Killis
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En acuarios pequeños dedicados a una sola especie la presencia de plantas naturales es muy beneficiosa porque colaboran a mejorar las condiciones acuáticas y a la oxigenación del agua. La elección de las especies siempre dependerá de la calidad lumínica y los parámetros físico-químicos que tengamos en nuestro acuario.

Como variante a la turba como soporte para la cría se suele emplear mopas. Las mopas son un soporte artificial muy recomendable para las puestas de killis. Su limpieza es muy sencilla. Además cuando la extraemos del acuario nos llevamos la puesta sin alterar a los peces. La búsqueda de los huevos entre sus tejidos trenzados se realiza fácilmente. Además el uso de mopas no altera las condiciones acuáticas porque no afecta al ph ni a la dureza del agua.

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