Trichogaster leeri, Gourami perla

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Sin duda nos quedan muchos temas y protagonistas de los que hablar en La Guía del Acuario. Hoy elegimos al Gourami Perla (Trichogaster leeri) por ser una de las especies de Gourami quizás más adecuada de mantener en acuarios comunitarios.

Aunque presenta una librea que podríamos definir como ajedrezada muy aparente y gratificante no puede competir con la belleza con otros parientes como el Betta splendens, con la cantidad de coloraciones diferentes disponibles, ni con la Colisa Lalia en la que los ejemplares machos, tanto naturales como de cría, presentan libreas espectaculares.

El T. leeri se encuadra dentro del suborden Anabantoidei, Anabántidos, Familia Osphronemidae

Como es característico de la familia presenta el Laberinto, que un órgano accesorio del aparato respiratorio, que le dota para poder tomar aire directamente de la superficie y lograr sobrevivir en aguas con niveles mínimos de oxígeno.

Los Anabántidos se extienden entre África y el Sudeste Asiático. El género Trichogaster es originario de la región Asiática distribuyéndose la especie entre las zonas de Borneo, Malasia y Sumatra.

Trichogaster leeri, Gourami perla
Trichogaster leeri, Gourami perla

Morfológicamente hablando podemos encontrarnos ante una especie que presenta una boca terminal, dirigida hacia arriba. Su aleta dorsal de forma alargada tiene una base pequeña en comparación con su tamaño. Los machos la presentan en pico mientras que en las hembras se redondea en la punta.

En ambos sexos la aleta anal es alargada. Las aletas pelvianas están transformadas en filamentos sensoriales con capacidad tanto sensorial como gustativa. Estas aletas forman parte imprescindible en el cortejo. Los ejemplares con las aletas pelvianas dañadas o pequeñas tienen problemas para poder realizar el cortejo ya que para ellos es imprescindible el contacto entre sí a través de ellas. La aleta caudal es homocerca (Que tiene los dos lóbulos iguales y sin prolongación alguna de la columna vertebral. )

En lo referente a la coloración… los machos resultan mucho más llamativos que las hembras. La tonalidad base es grisácea con manchas plateadas de borde oscuro. Lo más significativo de la especie es la raya negra que lo recorre desde la boca, disimulando el ojo, hasta el péndulo caudal. Los machos presentan además una tonalidad anaranjada que se extiende desde la boca, la zona inferior del ojo y la aleta pectoral, hasta la aleta anal. El estado anímico del animal marca la intensidad de esta tonalidad que puede variar siendo más amarillenta.

Los reflejos plateados que le sirven para llevar el sobrenombre de perla se deben a una células determinadas y especializadas denominados iridocitos.

Condiciones de mantenimiento en acuario del Gourami perla

Al igual que otras especies de Anabántidos no son especialmente exigentes con las condiciones del medio. En la naturaleza viven en aguas blandas, neutras o ligeramente ácidas. Es una especie bastante robusta que puede adaptarse a condiciones totalmente contrarias de dureza y ph elevadas.

Trichogaster leeri, Gourami perla
Trichogaster leeri, Gourami perla

Manteniéndolo en durezas entre los 8 y los 10 grados con un pH neutro conseguiremos las mejores condiciones para su mantenimiento. La temperatura puede rondar entre los 22 y 30ºC siendo la ideal entre los 24 y 25º. Mantenido en el rango ideal nos permite subir la temperatura como tratamiento antibacteriano e incitación a la reproducción. Conviene tener el acuario tapado ya que al presentar la capacidad de tomar aire directamente del exterior no debe haber una diferencia muy grande de temperaturas para no agravar su salud.

La decoración del acuario debe estar planteada imitando, en lo posible, la presente en su hábitat natural. Debemos ofrecer una amplia zona para la natación libre con una amplia cobertura vegetal. Plantas flotantes o aquellas que lleguen hasta la superficie para dar sombra le garantizarán seguridad. Rizando el rizo podemos teñir ligeramente el agua añadiendo turbas o troncos, el ambiente así será mucho más natural.

Leer más: El acuario tipo para Anabántidos

En las relaciones con su misma y otras especies presenta un comportamiento pacífico. En ocasiones con dos machos rivales pueden darse pequeños altercados y persecuciones. Es una especie perfecta para el acuario comunitario porque no predará sobre otras especies de pequeños carácidos como los Neones o especies similares. 100 litros serían suficientes para mantenerlo en compañía de especies de tamaño medio no belicosas.

La posición de la boca dirigida hacía la superficie nos indica a las claras que ocuparán la zona media y superior del tanque.

Sobre la alimentación no presenta problema alguno. Acepta todo tipo de alimento en forma desecada, hojuelas o pellets. Si pretendemos lograr su reproducción debemos enriquecer su dieta con alimentos congelados principalmente larva de mosquito roja (Chironomidae). Este enriquecimiento de la dieta es importante para ofrecer a la hembra las proteínas suficiente para la producción de los huevos.

La corriente interna del filtro a imitar debe ser calmada igual que sus hábitats naturales evitando una excesiva turbulencia en la superficie.

Reproducción en acuario del Trichogaster leeri

De estar interesados deberemos hacernos con una pareja sexualmente madura en la que no exista una excesiva diferencia de tamaños entre los progenitores. De forma contraria la hembra puede sufrir más de la cuenta en las persecuciones.

Lo ideal sería intentar su reproducción en un acuario dedicado introduciendo a la hembra cuando ésta presente una distensión abdominal, síntoma claro de que está cargada de huevos.

Reproducción en acuario del Trichogaster leeri
Reproducción en acuario del Trichogaster leeri

En esta especie particular con dos progenitores preparados bastará, por lo que no debemos recurrir a un grupo de posibles candidatos.

Los machos confeccionan un nido de burbujas en la superficie cuyo mantenimiento no será viable en compañía de otras especies que puedan alterarlo o incluso destruir el nido. Es recomendable dotar al acuario de plantas de hojas anchas en la superficie para que sea allí donde se confeccione el nido. La Echinodorus bleheri por ejemplo es perfecta para estos menesteres.

Los nidos de burbujas, dependiendo de cada ejemplar, rondarán entre los 8 y 10 cm de diámetro. Se debe reducir el nivel del agua sobre los 10-15 cm y reducir el caudal del filtro para que no deshaga el nido.

Se debe alimentar profusamente a los progenitores y ser un poco discreto con nuestras visitas al acuario.

Si todo marcha correctamente la pareja aumentará su coloración. Sobre todo a primeras horas de la mañana que cuando se producirá el desove. El macho tras curvarse rodea a la hembra y presiona sus flancos. Orientarán sus vientres hacia el nido, momento éste en el que la hembra expulsa los huevos siendo fecundado por el esperma del macho. La puesta se escalona a lo largo de varios días. Siendo la actividad de entre 1 y 2 horas diarias para entrar en un parón hasta el día siguiente.

Este proceso puede llegar incluso a la semana alcanzando puestas de hasta 500 huevos.

Las larvas eclosionan entre las 24 y 48 horas. En 2-3 días ya nadarán libremente. El macho no se olvida de las larvas a quienes persigue para tenerlas controladas.

Terminada la puesta conviene retirar a la hembra dejando al macho con los alevines durante 15 o 20 días.

Es imprescindible lo comentado con la temperatura del aire del exterior del acuario. Durante la fase de desarrollo del Laberinto, las temperaturas muy bajas pueden ser letales para los pequeños.

Los alevines admiten de forma rápida nauplios de artemia, rotíferos y otros alimentos líquidos comerciales preparados para este uso.

El grado de mortandad entre los pequeños es bastante elevado siendo crítico mantener unas condiciones muy estables tanto físicas como químicas del ambiente.

Vídeo: Male Trichogaster leeri with its babies
Autor: Rodrigo Borçato

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