Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador

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Recientemente publicamos la ficha del Copella nattereri, Tetra manchado dentro de las especies dedicadas al acuario biotopo del Río Negro. Hoy hablaremos de la principal especie del género Copella dentro de la familia lebiasinidae.

Como comentábamos esta familia se encontraba inicialmente clasificada dentro de la familia Characidae Actualmente se clasifica de forma independiente junto a géneros como Pyrrulina, Copeina o Nannostomus (peces lápiz)

El Copella arnoldi (Regan, 1912) recibe el nombre de Tetra salpicador debido a su forma singular de reproducción, la realizan sobre una hoja emergida tras saltar fuera del agua.

Procede de la Guayana en zonas próximas a la desembocadura del río Amazonas. Habita zona de aguas lentas al abrigo de la vegetación que cubre los márgenes. Entre esta vegetación están incluidas las ramas de árboles próximos que tocan el agua, convive con otras muchas especies similares.

En sus zonas de origen las condiciones del medio son muy estables, temperatura 25ºC, ph neutro y dureza del agua blanda a medianamente dura en función de la sedimentación que se genere en las zonas que habita.

Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador
Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador

Morfológicamente es una especie estilizada con los sexos bien diferenciados tanto en las formas como en los colores. Los machos pueden alcanzar los 8 cm de longitud. Las hembras son más pequeñas alcanzando tallas máximas de 6 cm.

La coloración del macho es mayoritariamente parda o crema, en las aletas, de final puntiagudo, pectorales, anal y dorsal muestra unos tonos rojos. La aleta dorsal se encuentra muy retrasada respecto al centro longitudinal del animal siendo característica la mancha negra con un punto blanco en su base.

Las hembras presentan una tonalidad más pálida sobre todo en el abdomen pudiendo llegar al blanco. Las aletas de éstas son transparentes sin ninguna coloración y con las puntas redondeadas. Presenta como el macho la mancha negra en la base de la aleta pectoral propia de la especie.

Es característico en los dos sexos una franja negra que comienza en la boca, atraviesa el ojo por la mitad y llega a la zona de las agallas.

Mantenimiento del Copella Arnoldi en acuario

Podemos mantenerlo en acuarios no muy voluminosos a partir de los 60 litros. Éste debe estar profusamente plantado con plantas naturales pudiendo colocar alguna decoración extra a base de raíces y alguna roca.

Es aconsejable filtrar con turba para mantener las condiciones de origen con aguas medianamente blandas y con tinte ambar. Si no nos gusta el color que crea la turba podemos colocarla bajo el sustrato y así poder ver los colores naturales de nuestros peces y plantas. El caudal del filtro debe ser fuerte pero sin que cree excesiva turbulencia.

Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador
Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador

Es recomendable realizar cambios de agua entorno al 20% cada 2 o 3 semanas o en función de las concentraciones de nitrato resultantes del test de nuestro agua.

La especie no toca las hojas de las plantas por lo que debemos seleccionar éstas por los parámetros físico-químicos del agua. Es conveniente añadir alguna especie de planta flotante como Ceratopteris pteridioides o Pistia stratiotes. Las especies comentadas en al acuario dedicado al biotopo del río negro también son adecuadas.

Enlace relacionado: Plantas de acuario para cada tipo de agua

La coloración de los Copella se potencia con una iluminación intensa. Dato a tener en cuenta a la hora de seleccionar nuestras plantas. El acuario lo mantendremos tapado porque es un escapista nato tanto durante la reproducción como en la búsqueda de alimento.

Especies compatibles en el acuario comunitario

Las posibilidades son bastante amplias ya que el Copella es una especie totalmente pacífica. Podemos incluir todo tipo de peces pacíficos de tamaño medio que habiten zonas medias y altas del acuario como Neones, otros Carácidos, Nannostomus, peces hacha de la familia Gasteropelécidos.

Son compatibles con especies de fondo tanto de la familias de los Loricáridos, Aspredénidos (Aspredinidae) o Calíctidos

Especies de Apistogrammoides(cíclidos enanos sudamericanos) también son combatibles. Se puede mantener con peces Disco y escalares siempre que los cíclidos que adquiramos sean jóvenes.

Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador
Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador

Reproducción y cuidados de las crías del Copella arnoldi

El Copella ha desarrollado una técnica singular para proteger su puesta de posibles predadores. A diferencia de otros Carácidos que esparcen la puesta entre la vegetación sumergida este pequeño Tetra saltarín deposita los huevos todos juntos sobre una hoja emergida.

La hembra receptiba se deja cortejar por el macho. Ambos futuros progenitores potencian su coloración y comienzan un baile de cortejo.

Tras seleccionar la hoja donde dejarán la puesta, proceso que puede alargarse algunas horas, la pareja se junta y comienza a saltar hasta alcanzar la hoja seleccionada. La hoja donde se realiza la puesta no está a una altura excesivamente alejada de la superficie, no más de 6 cm.

Una vez alcanzan la hoja la hembra coloca entre 4 y 10 huevos que son inmediatamente fecundados por el macho. Tras esta primera incursión regresan al agua para volver a repetir la tarea hasta alcanzar una cifra cercana a los 200 huevos.

Terminada la puesta el macho queda al cuidado de la misma realizando saltos periódicos con el objeto de mantenerla húmeda. Los huevos que se secan son desechados.

Las pequeñas larvas tardan en eclosionar unos tres días. Hasta la necesidad de tomar su primer alimento permanecen húmedos en la hoja. Tras lo cual se precipitan al agua donde ya son capaces de nadar libremente.

El acuario de cría del Copella arnoldi

Si estamos interesados en criar la especie, algo que es relativamente viable, es recomendable instalar un acuario dedicado de entre 40 y 60 litros. Temperatura un poco más alta, hasta los 27ºC, pH rondando lo 6,5 y dureza entre 5 y 10.

Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador
Copella arnoldi, Tetra saltador o salpicador

Bajaremos el nivel de agua y cerraremos la tapa para impedir que los peces caigan fuera del acuario. Colocaremos alguna planta cuyas hojas sobrepasen la superficie del agua o instalaremos pegadas o sujetas al cristal hojas de algún árbol como el ficus.

Para lograr la cría es conveniente seleccionar adecuadamente una pareja adulta. Alcanzan la madurez sexual sobre los 12 meses de vida. Una vez en el acuario es conveniente mejorar su dieta a base de comida congelada proteíca como la larva de mosquito.

Puede pasar que la puesta se realice en el cristal o en la base de la tapa pero no es lo habitual. Debemos retirar a la hembra tras la finalización de la puesta y mantener una luz encendida todo el día para facilitar los saltos del progenitor a fin de mantener húmeda la puesta. Una vez eclosionadas las larvas conviene también retirar al macho.

Las larvas son diminutas y requieren tras caer al agua de alimento vivo muy pequeño como los infusorios. Las larvas son muy sensibles a la baja calidad del agua pudiendo producirse una muerte en masa.

Tras la primera semana debemos ofrecer nauplios de artemia recién eclosionados. También aceptarán alimento en polvo del que podemos encontrar en los comercios especializados.

Tras la primera semana comienzan a desarrollarse a una gran velocidad alcanzando los 2,5 cm al mes de vida. El tope de desarrollo lo alcanzan entre el periodo comprendido entre los 14 y 20 meses.

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