Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo

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Las especies del género Ancistrus denominadas vulgarmente nariz de erizo representan la mejor opción de pez gato para mantener en el acuario comunitario.

Está recomendación es debido a su carácter totalmente pacífico y a su pequeño tamaño que puede alcanzar como máximo los 12 cm. Es sin duda la opción a elegir frente a otras como el Plecostomus que alcanza fácilmente tallas superiores a los 30 cm.

Otras especies también recomendables de peces gato como el Panaques o los Peckoltias tienen el handicap del precio. Los Ancistrus tienen costos mucho más razonables.

Los nariz de erizo viven en ríos de fondos rocosos con corrientes. Gracias a su ventosa pueden fijarse a las piedras sin ser arrastrados y alimentarse de las algas que las colonizan. Son crepusculares por lo que pasan del día en sus escondrijos hasta la caída del sol que es cuando comienza su actividad.

Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo
Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo

Su alimentación se basa principalmente en las algas comentadas pero también ingerirá larvas de insectos, peces y crustáceos que puedan encontrar entre ellas.

Mantenimiento en acuario de especies del género Ancistrus

Se trata de especies que cuidadas en óptimas condiciones presentan una esperanza de vida bastante larga.

Debemos ofrecerle escondrijos de su tamaño en un entorno de aguas limpias y bien oxigenadas. Debemos instalar un filtro capaz de generar una corriente de agua suficiente.

No es exigente con la temperatura adaptándose perfectamente en la franja comprendida entre los 22 y 27ºC. No es exigente con los parámetros físico-químicos del agua pudiendo vivir perfectamente en aguas con pH entre 5,5 y 7,5 y durezas entre 2 y 20º Gh. Lo ideal no obstante sería un pH ligeramente ácido entorno al 6,5 y una dureza baja sobre los 6º.

Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo
Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo

Requieren que su dieta esté compuesta en su mayor parte por materia vegetal que podemos ofrecer en pastillas. Conviene complementar con larva roja de mosquito o larva blanca. Aceptarán también de buen grado restos de alimento que encuentren por el fondo.

Se reproduce regularmente en cautividad. Los machos se pueden distinguir por que las cerdas de la cabeza tienen mayor longitud. Estas cerdas a su vez suelen encontrarse ramificadas a modo de cuernos. El tamaño de los machos también es mayor y su figura es más rectilínea.

La época de cría se extiende desde noviembre a marzo. Dentro de ésta época los machos se vuelven intransigentes con otros machos del género. En los combates entre machos con cerdas muy desarrolladas es habitual que se queden enredados en ellas y debamos separarlos nosotros con nuestras manos.

En acuarios grandes la territorialidad previa al desove no tiene consecuencias ya que el macho dominante se mantendrá en su territorio y el resto de especímenes fuera. En acuarios pequeños o con pocos refugios el nivel de estrés al que pueden llegar es muy alto.

La puesta se realiza generalmente tras un cambio de agua. La hembra con huevos tras elegir al macho se introducirá en su refugio donde pondrá los huevos, generalmente en el techo del refugio en un tronco. Los huevos pueden ser de color naranja o ámbar en función de la alimentación que haya ingerido. Tras la puesta y fertilización de la misma la hembra abandona el refugio quedando el macho a su cuidado.

Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo
Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo

El macho empleará los siguientes 6 días, que es lo que tardan en eclosionar las larvas, en mantener aireada y libre de desechos la puesta. Tras ese periodo las larvas eclosionan no desprendiéndose del saco vitelino hasta aproximadamente los siguientes diez días. Resulta muy curioso descubrir tras este tiempo un montón de pequeñas larvas sujetas con sus ventosas a los cristales de l acuario. En caso de ser mantenidas en acuario comunitraio lo más adecuado para garantizar su supervivencia es trasladarlas a un acuario dedicado.

Principales especies del género Ancistrus

Ancistrus dolichopterus, Kner, 1854, L 183

Hasta los 11,8 cm de longitud. Originario de América del Sur: cuenca alta y media del río Amazonas brasileño y de las cuencas de los ríos Negro, Trombetas, Tefé, Madeira y Tapajós.

Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo
Género Ancistrus, peces gato nariz de erizo

Ancistrus hoplogenys, (Günther, 1864), L 059

Hasta los 16 cm de longitud. América del Sur: cuencas de los ríos Amazonas, Esequibo y Paraguay. Reportado desde Surinam

Ancistrus lineolatus, Fowler, 1943

Hasta los 9 cm de longitud. América del Sur: cuenca del río Orteguaza, cuenca superior del río Japurá, Colombia.

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