Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.

inicio > Peces tropicales de agua dulce > Loricáridos > Hypostomus Plecostomus

Es sin duda el chupa algas de mayor eficacia y reputación de la acuariofilia de agua dulce. A pesar de su eficacia y popularidad debemos descartarlo todos aquellos aficionados que no contemos con un acuario de gran tamaño ya que alcanza longitudes de hasta el medio metro.

Los Plecostomus pertenecen a la familia de los Loricáridos, la cual llega a contener más de 400 especies. Dentro de esta familia podemos encontrar gran cantidad de los denominados peces gato, todos ellos con gran afinidad a alimentarse de las plagas de algas del acuario.

El Hypostomus plecostomus (Linnaeus, 1758) es originario de Sudamérica, en toda la Amazonia aunque en la actualidad se puede localizar en otras muchas zonas debido a su gran adaptabilidad a diferentes condiciones acuáticas. Habita por lo general ríos y arroyos de poca profundidad dotados de cierta corriente y repletos de cantos rodados entre los que se asientan las algas. Suele habitar aguas de pH ligeramente ácidos entorno al 6,5 y temperaturas de 25º C.

Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.
Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.

Hablaba en primer momento de su no idoneidad para el acuario comunitario de tamaño pequeño o medio. Los ejemplares que podemos encontrar en los comercios rondan tamaños de entre 6 y 8 cm. Su ritmo de crecimiento es altísimo por lo que en pocos meses se nos planteará la gran duda de que hacer con el animal. En la naturaleza alcanza fácilmente los 60 cm.

Morfológicamente lo que llama la atención es su potente aleta dorsal dotada de entre 6 y 7 radios, siendo rígido el delantero. El despliegue de la aleta lo realiza el animal para nadar por el acuario o ante una perturbación. El resto del tiempo permanece plegada sin que este motivo sea advertencia de enfermedad. Presenta unos ojos de pequeño tamaño. Son mayoritariamente nocturnos por lo que su visión no es buena valiéndose del olfato y de las vibraciones para desenvolverse en el medio.

Si algo llama la atención en este enorme pez chupa algas es la ventosa que porta en la boca junto a dos bigotes espinosos. Esta ventosa sirve para asirse fuertemente a las rocas mientras rasca las colonias de algas con sus pequeños dientes afilados.

Es un pez escarbador que por su medida es fácil que nos desmonte el acuario. Emplea tanto su potente cola como la cabeza para escarbar en el sustrato.

El Plecostomus es un pez relleno de espinas cortas y afiladas por lo que no es sencillo de manejar con el salobre. También presenta dos potentes aletas dorsales con una fuerte espina que sirve para sujetarse entre la decoración y no ser arrastrado por la corriente.

Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.
Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.

La coloración mayoritariamente es marrón oscura o parda jaspeada por múltiples puntos negros incluidas las aletas. Existe una coloración albina donde el fondo es rosado-amarillento con los ojos de color rojo.

No existen diferencias aparentes entre sexos y no existe documentación sobre su reproducción en cautividad.

El acuario para mantener Plecostomus

Por su tamaño el acuario ha de ser a la fuerza de gran tamaño. Aunque ejemplares jóvenes pueden ser mantenidos temporalmente en acuario de 100 o 200 litros su rápido desarrollo nos obligará a mantenerlo en volúmenes no inferiores a los 300 o 400 litros.

Por su forma el acuario deberá ser más largo que alto.

El sistema de filtrado deberá ser potente generando corriente en el interior. El tope de corriente lo marca el resto de compañeros de acuario que pueden verse estresados ante una corriente excesiva.

La capacidad de adaptación al diferentes condiciones le permite incluso vivir en buenas condiciones en instalaciones más frías de hasta 18ºC. Por este motivo podemos verlo incluso en estanques.

Es importante realizar cambios parciales de agua cada 3 semanas para control de nitratos. Aunque son resistentes pueden padecer enfermedades por bacterias y hongos por condiciones inadecuadas del agua bien en el transporte o en el propio acuario.

Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.
Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.

La decoración debe estar compuesta por troncos y piedras redondas o con la superficie lisa. No debemos emplear roca de origen volcánico ni similares que pueden dañar su boca. Es importante crear escondrijos del tamaño del pez para que se oculte durante las horas de luz. No es compatible con construcciones decorativas muy complejas o plantaciones de plantas con tallos débiles. Las plantas más recomendables para mantener con Plecos serían las Echinodorus, Vallisneria gigantea, Helecho de java, Sagitaria y Anubias. Podemos emplear plantas flotantes como el Limnobium, la Pistia y la Salvina que nos generarán zonas de sombra que nuestro animal agradecerá.

Se trata de una especie muy resistente que puede resistir durante semanas sólo alimentándose de algas. No obstante conviene ofrecerle alimentos proteicos sobre todo al apagarse la luz que es cuando comienza su actividad.

Compañeros para el acuario en presencia de Plecos

Con la madurez sexual los Hippostomus se vuelven intolerantes con otros compañeros de especie o género, sólo tolerándose si los dos ejemplares son pareja.

A pesar de ser una especie pacífica compatible con el resto de miembros del acuario comunitario incluido los pequeños puede darnos algún problema con peces comprimidos lateralmente como los Discos y Escalares a los que se puede pegar y crear pequeñas heridas en el mucus de éstos que después degenerarán en problemas sobre todo de infecciones bacterianas.

No es recomendable asociarlo con grandes Cíclidos africanos o sudamericanos que competirán con el Pleco por los mismos espacios.

Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.
Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.

Otras especies de peces chupa algas mal llamados Plecostomus

Por desconocimiento se comercializan otras muchas especies de Loricáridos bajo el nombre de Plecostomus sin serlo. Estas especies cuentan con una fisonomía similar y hábitos muy parecidos.

No tiene en realidad más importancia el confundir las especies que los tamaños de los animales ya que sus hábitos de comportamiento y alimenticios son similares.

Hypostomus punctatus (Valenciennes, 1840)

Con una talla algo menor de hasta 30 cm. Originario de Brasil. Con una tonalidad de cuerpo marrón claro y los inconfundibles puntos negros del género incluidos en las aletas. Sus hábitos son similares permaneciendo inactivo durante el día por lo que deberemos proporcionarle refugios de sus tamaño. Como el H. plecostomus acepta todo tipo de alimento desecado y congelado además de su aporte vegetal diario.

Pterygoplichthys gibbiceps, pleco mariposa (Kner, 1854)
Pterygoplichthys gibbiceps, pleco mariposa (Kner, 1854)

Pterygoplichthys gibbiceps (Kner, 1854) pleco de velo o leopardo

Es una de las especies más llamativas al presentar puntos negros de mayor tamaño y todas sus aletas en forma de abanico de mayor tamaño. Presenta una aleta dorsal hiperdesarrollada que llega a juntarse con la aleta caudal. Alcanza tallas de hasta 50 cm.

Leer más sobre el género Pterygoplichthys

Pterygoplichthys multiradiatus (Hancock, 1828)

Es originario de la Amazonia, repartido entre Perú y Bolivia. Es muy similar al Hypostomus pero con una coloración más apagada. Sólo es distinguible en realidad por el número de radios de de la aleta dorsal, contando entre 12 y 14. Hasta los 50 cm de longitud. Como la mayoría de especies tratadas requiere de mucho aporte vegetal ya sea en forma de algas o seco. Si no obtiene la cantidad necesaria pueden llegar a tocar las plantas naturales.

Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.
Hypostomus Plecostomus, el gran pez come algas.

Hypostomus niceforoi (Fowler, 1943)

También es originario del Amazonas y presenta una tonalidad más verdosa. Alcanza tallas de hasta 20 cm y como el resto de especies requiere de una dieta mayoritariamente vegetal aunque aceptará el alimento desecado.

Vídeo: Hypostomus Plecostomus
Autor: Dami Cav

Leer más artículos sobre peces de acuario de agua dulce

Los derechos de autor de todas las fotografías pertenecen a sus dueños originales. Se publican indicando el autor con intenciones divulgativas. Si algún autor siente dañados sus derechos de autor que se ponga en contacto con nosotros para proceder a retirar la imagen.

La Guía del acuario es un proyecto, personal, divulgativo sin ánimo de lucro. Todos los ingresos publicitarios de lograrse van destinados a costear los gastos de la publicación.

También te podría gustar...

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies