Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)

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Vamos a tratar está vez de los verdaderos reyes del acuario de agua dulce para el neófito, eliminando porque ya lo hemos tratado anteriormente a la Poecilia reticulata, Guppy, nos referimos al género Xiphophorus encuadrado dentro de la familia de los Poecílidos (Poeciliidae) y a los Mollies, también muy populares, y de los que hablaremos con seguridad más adelante.

En este género encontramos al célebre Platy (Xiphophorus maculatus) y al también muy conocido Xipho (Xiphophorus helleri) o coloquialmente conocido como “Cola de espada”

Los Poecílidos son muy agradecidos de mantener porque llenan de alegría al aficionado recién llegado el contemplar pequeños alevines deambulando por el acuario. Sin duda la cría de estas especies está al alcance de todo el mundo cuidando unos detalles básicos que vamos a pormenorizar a lo largo del artículo.

Puedes ampliar la información sobre la cría de los Ovovivíparos en el siguiente artículo: Comportamiento reproductivo peces ovovivíparos

Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)
Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)

Xiphophorus maculatus, Platy (Günther, 1866)

La especie es originaria de Centroamérica, de las zonas de México y Guatemala. Se trata de peces de pequeño tamaño, machos de entre 2,5 y 3 cm y hembras algo mayores de hasta 3,5 y 4 cm. El tamaño de la especie se determina desde la boca al péndulo caudal

Presentan una diferencia sexual obvia distinguible por todo el mundo, la presencia del gonopodio que es una modificación de algunos radios de la aleta anal transformando ésta en órgano sexual.

Una de las particularidades más llamativas de la especie son su gran cantidad de variaciones y patrones cromáticos. Estas variaciones de coloración procedentes de la cría en cautividad se combinan con el desarrollo de aletas más largas e incluso velo.

Son peces que habitan aguas poco profundas, preferentemente cerca de la superficie. La posición de la boca dirigida hacía arriba nos da a entender que el alimento lo toman de la superficie directamente. En cautividad se adaptan a la perfección a todo tipo de alimento tanto en escamas, pellets, congelado o papillas. Siempre es recomendable añadir algo de aporte vegetal.

Ya hemos hablado de la reproducción de los Poecílidos en esta publicación pero a modo de resumen general el macho corteja a la hembra hasta que consigue detenerla. En ese momento cuando se produce la cópula. La hembra retiene los espermatóforos del macho pudiendo realizar hasta 5 o 6 partos con una sola cópula.

La gestación fluctúa entre los 22 y 35 días dependiendo de la temperatura del tanque. Cuanto más alta más se acortará.

Una vez nacidos los alevines su primer instinto es llegar a la superficie para tomar aire y llenar con él sus vejiga natatoria. Una vez logrado el segundo es tratar de esconderse ya que hasta la propia madre no dudará en comerse a todas las crías. Si nuestro acuario cuenta con una buena colección de plantas flotantes es suficiente para que logren sobrevivir un buen número de ellas hasta alcanzar un tamaño con el cual ya no sean considerados alimento por sus progenitores y sus compañeros.

Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)
Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)

Las plantas naturales flotantes además de proporcionar refugios ofrecerán durante los primeros días una más que adecuada fuente de nutrientes a través de pequeños microorganismos que viven entre ellas epífitamente (las plantas epifitas son aquellas plantas que no requieren sustrato donde arraigar).

Como norma general, con idea de aislar a la hembra en una paridera, el parto es previsible por un abultamiento visible del vientre de la hembra y por su tendencia a ocultarse. Llegado a este punto al tratar de retirar a la hembra del propio estrés se puede producir el parto lo cual no suele plantear problemas.

Xiphophorus helleri, Xipho o Cola de espada, (Heckel,1848)

Es una especie muy cercana al Platy con la que comparte hábitat en zonas de Sudamérica. Son de tamaño algo superior, machos hasta los 4,5 y 5 cm más los dos o tres adicionales de la cola. Las hembras alcanzan entre los 5 y 5,5 cm.

Presentan también una gran diversidad cromática resultado de su cría selectiva.

El dimorfismo sexual es también obvio al presentar el gonopodio y la cola de espada. Esta espada en realidad es una prolongación del lóbulo inferior de la aleta caudal.

Su alimentación es igual de sencilla que la del Platy aceptando todo tipo de alimento complementado con aportes vegetales. Para ambas especies se pueden encontrar en comercios pastillas vegetales que se pegan al crital que dan muy buenos resultados.

Su reproducción es similar pero varía algo en la forma del cortejo. La gestación se alarga por igual periodo.

Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)
Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)

Como curiosidad podemos comentar que hay variedades de Xipho con las aletas tan desarrolladas que el gonopodio pierde su funcionalidad como órgano reproductor. En este caso la reproducción se consigue de forma especializada extrayendo los espermatóforos del macho y realizando una inseminación artificial.

Es muy llamativo la capacidad de los Xiphos de mutar su sexo según conveniencia pasando hembras de su condición a la de machos. También se da en casos particulares en los Guppys. Estos cambios sexuales se debe a la presencia de hormonas o derivadas. En la naturaleza los estudios parecen concluir que estos cambios de sexo se producen en aquellas localizaciones donde no hay presencia de machos. Las hembras transformadas en macho que se reproducen con hembras dotadas de cromosomas XX sólo tendrán por descendencia hembras. No está provocado el porque de esta acción pero se da en grupos donde el número de machos es muy inferior al que sería necesario. El cambio inverso no se produce.

Parámetros físico-químicos del agua para mantener Platys y Xiphos

Son peces con un alto nivel de adaptación al medio no requeriendo aguas de características especiales. Es mucho mejor sin embargo que el agua de nuestro acuario sea neutra o incluso ligeramente alcalina prescindiendo de estas especies en acuarios de aguas ácidas que a la larga acortarán su vida.

Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)
Xiphophorus maculatus (Platy) y Xiphophorus helleri (Xipho o cola de espada)

Es recomendable añadir incluso un poco de sal marina entorno a los 3 g/litro, siempre sal sin yodo. En entornos pobres en sales los peces tienden a padecer más enfermedades. Esta debilidad frente a patologías también viene provocada de la cría selectiva en cautividad que debilita a los peces genéticamente.

En acuario es normal que ambas especies puedan hibridar y que su camada sea fértil. En la naturaleza este proceso no se produce. Parece ser que esto se explica por las diferencias en el cortejo. Los Platys tardan mucho más en realizarlo que los Xiphos. Además el acoplamiento es mucho más corto y vigoroso en el caso de los Platys.

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