Holacanthus ciliaris, pez ángel reina

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Vamos a continuar hablando de la familia Pomacanthidae con una de las especies que para muchos aficionados al acuario marino es una de las más atractivas. Holacanthus ciliaris, pez ángel reina (Linnaeus, 1758).

El pez ángel Reina o Holacanthus ciliaris presenta formas y hábitos muy similares a la forma típica de los Chaetodones, de echo en un primer momento se incluían en la misma familia. Por lo general los peces ángel son más grandes y mucho más nadadores que los mariposa pudiendo alcanzar tallas superiores a los 25 cm. De esta generalización excluimos obviamente a los peces ángel enanos del género Centropyge

Los peces ángel adultos presentan las aletas anal y dorsal muy desarrolladas siendo común una cabeza redondeada. Como hemos comentado en otras ocasiones es propio de los Pomacanthidae la espina que se prolonga desde la parte trasera de la mejilla, sobre la parte de la branquia más baja. Los peces mariposa en ningún caso la tienen.

Holacanthus ciliaris, pez ángel reina
Holacanthus ciliaris, pez ángel reina

Los peces ángel adultos son distinguibles claramente entre especies de peces ángel. Sin embargo en los estadios juveniles es fácil confundirlos ya que no se parecen en nada a sus coloraciones adultas.

El Holocantus ciliaris es reconocible por la mancha azul ovalada y moteada que presenta en la parte superior de la cabeza ribeteada por un borde color neón a forma de corona. Con la edad esta corona se va oscureciendo.

La coloración general del cuerpo es azulado o azul verdoso con ribetes amarillos en las escamas. Las aletas pectorales y ventrales también son amarillas. Los labios son de color azul oscuro del mismo color que las manchas presentes en la zona branquial. La cara es amarillenta. Los juveniles son totalmente diferentes mostrando franjas verticales brillantes en blanco o azul sobre un fondo oscuro. Los labios de los juveniles son amarillos igual que una gran zona que abarca desde las aletas ventrales a las pectorales.

Holacanthus ciliaris, pez ángel reina
Holacanthus ciliaris, pez ángel reina

El Pez ángel reina se encuentra de forma común o ocasional en Florida, Bahamas, Bermudas, Golfo de México y sur hasta Brasil. En su hábitat es habitual encontrar ejemplares híbridos entre el H. ciliaris y el Holocanthus bermudensis o pez ángel azul dando origen a una especie que comparte rasgos propios de ambas y que se denomina Pez ángel de Townsend.

Además de estas hibridaciones hay una zona aislada de pequeño tamaño justo en el ecuador denominada St. Paul´s Rock donde se pueden localizar ejemplares con coloraciones únicas. Estas variaciones tan poco comunes se cree que son debidas a la endogamia propia del aislamiento.

Alcanza tallas de entre 20 y 30 cm en acuario. En el mar se pueden localizar ejemplares hasta de 45 cm. Los ejemplares adultos habitan frente a costas rocosas de arrecife a profundidades entre los 5 y 40 metros.

Se le puede localizar en solitario o en parejas. En ocasiones formando pequeños harenes compuestos por varias hembras y un macho que defienden un territorio. Los ejemplares jóvenes viven en solitario en aguas más superficiales incluidas las zonas de manglar. En este estadio funcionan como peces limpiadores.

Holacanthus ciliaris, pez ángel reina
Holacanthus ciliaris, pez ángel reina

El mantenimiento del Holocantus ciliaris en acuario no es sencilla. Los ejemplares adultos sufren de mucho estrés durante el traslado y la aclimatación siendo propensos a infecciones de parásitos y bacterianas. Además presenta problemas de timidez y aclimatación al alimento.

Los ejemplares juveniles se adaptan mucho mejor siendo a partir de ese momento un pez robusto y resistente.

No debe mantenerse con invertebrados sésiles ya que las esponjas y los pólipos coralinos forman parte de su dieta

En acuario debemos suministrar alimentos congelados del tamaño del pez básicamente artemia y mysis que es conveniente enriquecer con suplementos alimenticios. La dieta se complementa con bivalvos crudos y papilla a base de carne de pescado, mejillones y verdura.

Holacanthus bermudensis, pez ángel azul
Holacanthus bermudensis, pez ángel azul

En la mayoría de los casos los ejemplares con coloración juvenil no desarrollan por completo la coloración de adulto. Se cree que por falta de algún elemento en la dieta.

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