Lábridos limpiadores, Género Labroides: L. bicolor, L. dimidiatus

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Sin duda el género Labroides es muy popular por generar estaciones de limpieza donde otras especies de peces acuden para ser desparasitados. Esta relación realmente es una simbiosis entre el pez desparasitado y el Labroides que obtiene ectoparásitos como sustento.

El género Labroides dentro de la familia Labridae está compuesto por 5 especies todas ellas originarias del Océano Indopacífico tropical. Existe otro género, el Labrichthys con 58 especies, que también realiza labores de limpieza por no con la dedicación del que nos ocupa.

Los Labroides se ocupan de desparasitar también el opérculo y el interior de la boca olvidándose de sus afanes predadores los clientes de turno. Durante la desparasitación el pez limpiado entra como en trance reduciendo el ritmo de la respiración. Durante el limpiado el cuerpo permanece de forma vertical manteniendo la boca y los opérculos abiertos.

Lábridos limpiadores, Género Labroides, bicolor, dimidiatus
Lábridos limpiadores, Género Labroides, bicolor, dimidiatus

Los peces que requieren ser desparasitados reconocen a los Lábridos limpiadores por sus bandas longitudinales. Señales cromáticas acompañadas de un ritual de movimientos reconocible por el resto de especies. Estos movimientos consisten en acercarse de forma ondulante moviendo la parte posterior del cuerpo hacía arriba y hacía abajo junto con la aleta dorsal extendida.

Estas costumbres desparasitarias son conservadas en acuario por lo que si añadimos su belleza y su compatibilidad con otras especies los convierte en especies muy valoradas por todos los aficionados al acuario marino.

En sus hábitats naturales forman pequeños harenes de un macho con varias hembras jóvenes. Por lo general el grupo realiza las funciones de limpieza de forma compartida.

En acuario tiene tendencia a formar pareja siempre que tengamos ejemplares de ambos sexos. El dimorfismo sexual es muy leve, con la excepción del Labroides bicolor en el que es más aparente. por lo que si deseamos mantener más de uno en nuestro tanque lo mejor es comprarlos de diferentes tamaños para no general problemas de agresividad.

Especies de Labroides para nuestro acuario marino

Labroides bicolor, Lábrido limpiador bicolor (fowler&Bean, 1828)
Labroides bicolor, Lábrido limpiador bicolor (fowler&Bean, 1828)

Labroides bicolor, Lábrido limpiador bicolor (fowler&Bean, 1828)

Originario del Indopacífico desde el África oriental hasta las islas Linea, Marquesas y Sociedad, presente en Japón y la Isla de Lord Howe. Habita en profundidades entre los 2 y 20 metros.

Los ejemplares jóvenes y adultos mantienen la misma coloración. Presentan tonalidades amarillas en la parte posterior del cuerpo, pedúnculo caudal y en gran parte de la aleta caudal. En muchos ejemplares la caudal puede presentar un ribete oscuro. En los ejemplares adultos estas líneas horizontales se unen en la mitad del cuerpo finalizando a esa altura.

Como comentaba su dimorfismo sexual es el más aparente del género siendo el macho de mayor tamaño presentando una mancha clara en la parte posterior del cuerpo. Esta mancha interrumpe las líneas longitudinales que si mantienen las hembras. Machos hasta los 10 cm de longitud.

Requieren de acuarios decorados con mucha roca viva que les procure refugios pero manteniendo zonas libres para la natación.

Labroides dimidiatus, lábrido limpiador de línea azul (Valenciennes, 1839)
Labroides dimidiatus, lábrido limpiador de línea azul (Valenciennes, 1839)

Es una especie compatible como hemos comentado con todo tipo de peces estableciendo sus estaciones de limpieza en nuestro acuario. No logra completar todos sus requerimientos nutricionales a través de esta forma por lo que acepta, aunque en ocasiones cuesta, alimentos congelados como Mysis y artemia y papillas a base de mejillón y pescados. Con el tiempo suelen aceptar también alimento desecado

Se desconoce su forma de reproducción. Mantener en acuarios a partir de los 100 litrso.

Labroides dimidiatus, lábrido limpiador de línea azul (Valenciennes, 1839)

Sin duda la especie más popular. Procedete del Indopacífico desde el Mar Rojo hasta Islas Linea, Marquesas y Ducie, Japón e Islas Lord Howe y Rapa en profundidades entre el metro y los 30.

No presenta dimorfismo sexual. Presenta como hemos comentado problemas de agresividad intra específica. Hasta los 10 cm.

Es una especie que requiere de espacios para nadar y aguas de las denominadas limpias mantenidas por un sistema de filtro eficaz. Se retira a los escondrijos de las rocas durante las noche.

Presenta la tendencia a saltar fuera del agua ante un susto repentino por lo que deberemos tener precaución con ello.

Es probable que una pareja llegue a desovar en el acuario tras un ceremoniosos cortejo. Los huevos son expulsados a aguas abiertas. Su cría en cautividad todavía no ha resultado exitosa.

De todos los lábridos limpiadores el dimidiatus es el que mejor y más rápido se acostumbra al alimento sustitutivo que podemos ofrecerle en acuario.

Aspidontus taeniatus, Quoy & Gaimard, 1834, falso pez limpiador
Aspidontus taeniatus, Quoy & Gaimard, 1834, falso pez limpiador

Existe en la naturaleza un falso Labroides dimidiatus con su misma apariencia que imitan coloración y comportamiento, sólo distinguible por la forma de su boca que esta orientada hacía abajo y presenta dientes en forma de sable. Se trata de un Blénido, Aspidontus taeniatus, que aprovecha la confianza del pez con intención de desparasitarse para acercarse y arrancar un trozo de tejido con sus potentes dientes.

Estas otras tres especies que completan el género son muy similares entre sí pero de procedencias diferentes. Todas ellas guardan similitud en cuanto a las condiciones de mantenimiento del Labroides bicolor

Labroides phthirophagus, Randal 1958, Lábrio limpiador Hawaiano

Dificil de localizarlo en los comercios especializados en acuariofilia marina. Endémico de Hawai. Se distingue de las dos especies siguientes por presentar una única línea legra desde la boca hasta el final de la cola que se ensancha a mitad de cuerpo. Las otras dos especies siguientes presntan en la zona del pecho una línea o un punto negro de la que el L. pthirophagus carece.

Labroides phthirophagus, Randal 1958, Lábrio limpiador Hawaiano
Labroides phthirophagus, Randal 1958, Lábrio limpiador Hawaiano

Labroides pectoralis, Randall&Springer, 1975, Lábrido de mancha pectoral

Distinguible de la anterior y posterior especie por presentar un punto negro bajo las aletas pectorales. Puede presentar diversas variacones de coloración. Es oriundo del Océano pacífico Occidental. Alcalza longidues de hasta 7 cm. Suele mantenerse en parejas formando una estación de limpieza estable.

Labroides pectoralis, Randall&Springer, 1975, Lábrido de mancha pectoral
Labroides pectoralis, Randall&Springer, 1975, Lábrido de mancha pectoral

Labroides rubrolabiatus, Randall, 1958, Lábrido limpiador de labios rojos

Similar al L. pectoriales pero sustituyendo la mancha negra por una pequeña línea horizontal. Su línea negra longitudinal es la más borrosa de entre estas tres especies. Procede el Pacífico Central y como su nombre sugiere presenta los labios de color rojo.

Labroides rubrolabiatus, Randall, 1958, Lábrido limpiador de labios rojos
Labroides rubrolabiatus, Randall, 1958, Lábrido limpiador de labios rojos

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