Peces marinos para control de plagas

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No hay nada más vivo que la comunidad que convive en un acuario marino. La mayoría de los peces que elegimos lo hacemos con esmero porque somos muy conscientes de la importancia de mantener una carga biológica equilibrada. A lo largo de este artículo vamos a hablar de tres géneros de peces marinos que además de ofrecernos libreas y comportamientos variopintos van a jugar un papel de controladores biológicos de ciertas plagas.

Pez controlador de planaria, Género Synchiropus, peces mandarín

Una de las plagas comunes en los acuarios marinos que se introducen con la roca viva y la propia roca de los corales son las planarias. Estas planarias son en realidad gusanos planos platelmintos. Tienen forma irregular de rectángulo en tonalidades marrones. Se alimentan de micropresas y otros residuos disponibles en el acuario. Su tamaño puede variar entre micras y centímetros en función de la especie.

Su presencia es normal en todo acuario marino y no debe despertar las alarmas. El problema se produce cuando su desarrollo se descompensa de tal forma que comienzan a rivalizar por los recursos alimenticios con el resto de la población del acuario, sobre todo con los invertebrados sésiles a los que pueden llegar a asfixiar.

Existen productos químicos en el mercado como tratamientos específicos contra esta plaga pero hemos de tener especial precaución porque la mayoría de corales son muy sensibles a estos compuestos. Es éste el motivo principal por lo que la elección de una especie de pez específico que sea capaz de alimentarse con ellas puede ser parte de la solución

Pez controlador de planaria, Género Synchiropus, peces mandarín
Pez controlador de planaria, Género Synchiropus, peces mandarín

Foto pertenece: youtube.com

El género Synchiropus es un ejemplo. Yo personalmente no lo he observado como una solución ante este tipo de plagas. Si puede ser empleado como regulador natural cuando todavía no se ha producido el problema porque planarias siempre hay. Si lo cito es porque hay muchos artículos especializados que citan a este género como solución real a una masificación de planarias.

Los Synchiropus son animales territoriales de gran agresividad con sus congéneres. Por este motivo, dependiendo de sus dimensiones, sólo se puede mantener un macho por acuario o bien una pareja. Su dimorfismo sexual puede observarse en la primera aleta dorsal que está más desarrollada en los machos. Sin embargo este matiz diferenciador sólo es apreciable cuando el animal se encara con otro rival de la misma especie.

Son muy pocas las especies de peces mandarín que podemos encontrar en el comercio. El Synchiropus splendidus (Herre, 1927) es sin duda el icono del género y en teoría el pez con mayor capacidad para devora planarias. Antiguamente recibida la denominación de Pterosynchiropus splendidus con la que todavía a día de hoy se le suele denominar. Es un pez de pequeño tamaño, hasta los 6 cm por lo que puede ser instalado incluso en nano reefs. Procede del Océano Pacífico Occidental. Su librea es realmente espectacular. Son peces adaptables al acuario de agua salada siempre que tengamos un buena cantidad de roca viva mantenida en condiciones. Su alimentación en cautividad es bastante compleja por lo que tener una buena cantidad de roca viva bien mantenida nos permitirá ofrecerle la cantidad suficiente de pequeños invertebrados que buscará permanentemente.

El Synchiropus picturatus (Peters, 1876) es una alternativa menos colorida al S. Splendidus. Quizás no es tan llamativo por su coloración pero tiene una tasa de supervivencia mayor en los acuarios, según mi experiencia particular en comercio ya que toleran mejor el alimento congelado. Entiendo que esto depende de la procedencia. Alcanza tallas de hasta 7 cm. Océano Indo Pacífico Occidental.

Género Labroides. peces limpiadores de ectoparásitos

Los labroides presentan la particularidad de tener costumbres desparasitadoras, en especial los ectoparásitos que pueblan la mucosa de la piel de los peces. Esos parásitos constituyen una fuente de nutrientes para estas especies. Además de eliminar parásitos, generalmente crustáceos, eliminan trozos de piel seca y restos de comida.

La especie más popular del género labroides es el Labroides dimidiatus (Valenciennes, 1839). Su nombre común es lábrido limpiador de banda azul. Alcanza tallas de hasta 14 cm. Su procedencia es del Océano Indo Pacífico. Todos los aficionados a la fauna marina habremos podido observar en algún reportaje como estos peces montan verdaderas instalaciones de limpieza donde los peces esperan turno para ser desparasitados.

Género Labroides. peces limpiadores de ectoparásitos
Género Labroides. peces limpiadores de ectoparásitos

Foto pertenece: aquaportail.com

Los L. dimidiatus viven en comunidades gregarias formadas por un par de machos y un grupo de juveniles o un grupo de hembras y un macho dominante. Se trata de una especie hermafrodita. Si el macho dominante muere la hembra de mayor jerarquía cambia su sexo. En acuario acepta con bastante naturalidad la comida congelada de todo tipo aunque reproducirá sus costumbres limpiadoras. Es una especie muy activa que puede molestar a otros compañeros de acuario si no tenemos el suficiente volumen. Se muestran muy activos.

Llegán otras especies al comercio del género labroides con iguales condiciones desparasitarias. Sin embargo no tiene tanta demanda. Los más comunes son el Labroides bicolor (Fowler&Bean 1928), L. pectoralis (Randall&Springer, 1975), L. phthirophagus (Randall 1958) y L. rubrolabiatus (Randall, 1958)

Género Parupeneus, las coridoras del acuario marino

Pertenece a la familia Mullidae. Se encuentran con dificultad en los comercios como tal porque realmente no tienen valor ornamental. Además presentan tallas muy grandes que escapan a las posibilidades de cualquier aficionado. Se les denomina vulgarmente salmonentes. Su característica principal son los dos barbillones que presentan en la boca con la que buscan restos orgánicos en el sustrato. Trabajan a modo de basureros de modo incansable. Su vida está ligada al sustrato en el que buscarán pequeños invertebrados para alimentarse. Su presencia requiere de acuarios con buena circulación capaz de mover la masa de detritos que revuelve su constante búsqueda.

La especie más llamativa que se puede encontrar con cierta regularidad es el Parupeneus barberinoides (Bleeker, 1852). Procede el Océano Pacífico Occidental, desde Malucas y Filipinas hasta Samoa Occidental, Islas Ryukyu, Nueva Caledonia, Tonga, Palau, las Carolinas y las islas Marshall. Asociado a los fondos arenosos colindantes con las zonas de arrecife. Hasta los 40 metros de profundidad. En la naturaleza puede alcanzar los 30 cm. Las hembras presentan una coloración más brillante e intensa. Son peces pacíficos pero puede molestar a especies más pequeñas ligadas al sustrato.

Género Parupeneus, las coridoras del acuario marino
Género Parupeneus, las coridoras del acuario marino

Foto pertenece: wetwebmedia.com

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