Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes

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Las ambulias, género Limnophila, son plantas que se adaptan muy bien a diferentes calidades de agua, siendo la iluminación el factor determinante para su crecimiento. Son plantas de crecimiento rápido perfectas para plantar en la zona trasera del acuario. Ofrecen un refugio extraordinario para peces pequeños y alevines.

El género Limnophila lo componen cerca de 40 especies con la Limnophila sessiliflora como la más conocida. Son originarias en zonas tropicales de Asia Meridional. Con el tiempo ha ido ampliando su distribución a zonas de Indonesia y África tropical.

Su hábitat son aguas lentas de lagunas y ríos donde forma enormes grupos. Sus tallos pueden alcanzar el metro de longitud. Son de un color verde intenso. Sus hojas y ramificaciones en forma de circulo alcanzan un diámetro de entre 20 y 30 cm.

En la naturaleza normalmente habita en zonas de temperaturas cercanas a los 20ºC. En acuario se desarrolla a la perfección en el rango entre los 18 y los 26º. Durezas medias de entre 6 y 10º gH, pH entre 6 y 7.

Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes
Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes

Mantenimiento de Ambuilas en el acuario

A la hora de instalarla en el acuario debemos plantear un sustrato de granulometria media enriquecido con arcilla o abono. Se debe poner especial atención durante su plantado en sus delicados tallos que se pueden quebrar muy fácilmente.

Se debe plantar en grupos de dos o tres conjuntos de tallos dejando un espacio entre ellos para que no se hagan sombra.

No debemos plantar los tallos en los laterales ni en la parte delantera del acuario ya que su rápido crecimiento nos impedirá después ver lo que pasa detrás. Tampoco debe haber plantas flotantes por encima ya que la sombra detendrá el crecimiento y producirá un rápido deterioro.

La corriente proveniente del filtro debe ser moderada ya que impedirá que la planta se desarrolle de forma vertical. No debemos colocar nuestras Ambulias cerca de la salida del filtro ni en contacto directo con el calentador que podría quemarlas.

Además del sustrato abonado, que aportará los nutrientes necesarios durante la fase de adaptación, se debe abonar con abonos líquidos que contengan hierro y otros oligoelementos necesarios. Si no se hace regularmente los tallos perderán el intenso color verde y amarillearán. Debemos ser cautelosos con el hierro ya que un exceso tampoco le será beneficioso.

Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes
Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes

Se realizarán cambios de agua periódicos de al menos un 15% del volumen cada dos semanas teniendo la precaución de no provocar durante el mismo cambios bruscos de temperatura al que son muy sensibles. Temperaturas muy bajas o muy elevadas provocan una rápida desintegración de la planta.

El abonado con CO2 será algo muy positivo ya que conseguiremos unas plantas más robustas y un aspecto mucho más espectacular.

Se debe podar frecuentemente para evitar que sus tallos y hojas hagan sombra a otras plantas cercanas. El esquejado es una de las formas de reproducción de las Ambulias. De entre los tallos podremos observar que van apareciendo hijuelos. Si los cortamos a la altura del tallo original tendremos un nuevo ejemplar independiente.

No debemos dejar que los tallos se extiendan por la superficie del acuario como hacen las Vallisnerias, debemos podarlos cuando se acercan a ésta. Esta poda de los tallos es superficie es limitada. Tras realizarla varias veces detendremos el crecimiento de la planta y con el tiempo la planta morirá. Obviamente se ha ido sustituyendo con la plantación de los hijuelos o los esquejes.

Los tallos también se reproducen de forma natural por estolones

Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes
Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes

Diferentes especies de Limnophilas

Como hemos comentado la Limnophila sessiliflora es la más común en el comercio. Por su sencillez de mantenimiento es una planta perfecta para sustituir a la Cabomba con quien comparte apariencia pero no dificultad.

Casi todas las especies que podemos encontrar provienen de criaderos. Sus formas emergidas y sumergidas son diferentes por lo que lleva a confusión entre diferentes especies.

La Limnophila aquatica presenta hojas más plumosas que la L. sessiliflora y sería la de aspecto más parecido a la Cabomba. Requiere de un fotoperiodo largo de entre 12 y 14º horas de intensa iluminación. Temperatura cercana a los 25ºC. Es originaria de la India y Sri Lanka. Se adapta bien a aguas duras y si emerge fuera del agua transformará sus hojas a otras de forma lanceolada produciendo flores pequeñas de color violeta.

Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes
Ambulias, género Limnophila, plantas perfectas para principiantes

La Limnophila aromatica no tiene las hojas divididas como las otras especies tanto en su forma sumergida como emergida siendo de forma lanceolada. Los bordes de las hojas son dentados y de color verde oscuro. El tallo puede presentar una tonalidad rojiza. Se encuentra distribuida por toda Asia tropical desarrollándose preferentemente en aguas ácidas y blandas. Es la especie que menos intensidad lumínica requiere oscureciendo su coloración con la cercanía a las fuentes de luz. Es propensa a padecer plagas de algas marrones que detendrán su crecimiento.

Vídeo: Ambulia plant + some Rainbows
Autor: Luis Reniel

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