Ceratophyllum demersum, planta flotante para acuario y estanque

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Los Ceratophyllum es una planta que suele estar disponible en los comercios del ramo y se confunde habitualmente con la Cabomba. Al igual que éstas son plantas delicadas no recomendables para el aficionado recién llegado ya que tiende a perder hojas con facilidad. Hojas que acabarán por obstruir la circulación del filtro. Sin embargo teniendo en cuenta ciertas pautas su mantenimiento puede resultar exitoso en acuario.

El género Ceratophyllum pertenece a la familia Ceratophyllaceae. Esta familia además del género comentado engloba al género Podostemum que cuenta con una única especie P. ceratophyllum.

Todas sus especies son estrictamente acuáticas. Podemos distinguirlas por la particular forma de sus tallos y hojas. Sus hojas son verticiladas, divididas en segmentos largos y finos, dentados. Son plantas monoicas (Especies que tienen flores hermafroditas, es decir, con presencia de aparatos reproductivos de ambos sexos en una sola flor).

Ceratophyllum demersum, planta flotante para acuario y estanque
Ceratophyllum demersum, planta flotante para acuario y estanque

Distinguir a simple vista las diferentes especies del género es prácticamente imposible. Además de la similitud entre las diferentes especies presenta una alta diversidad morfológica . Por ello tratamos a todas como una sola especie bajo la denominación Ceratophyllum.

La especie más conocida es sin duda la C. demersum que es también la que cuenta con una distribución más amplia abarcando todo el hemisferio norte. La otra especie que se puede encontrar también confundida con la anterior es la C. submersum con misma distribución que la anterior pero con mucho menor número de ejemplares.

Son especies que podemos mantener tanto en acuario como estanque.

Por su carácter cosmopolita presentan una gran adaptación al medio siendo muy duraderas una vez aclimatadas con las condiciones acuáticas adecuadas.

Mantenimiento en acuario del Ceratophyllum demersum

Requieren de aguas de una dureza media e incluso alta. Ph neutro o ligeramente alcalino. En condiciones de aguas ácidas y blandas la planta se irá estropeando lentamente hasta deshacerse por completo. Es importante testear estos dos valores antes de decidirnos a mantenerla. De tener aguas blandas y ácidas podemos decantarnos por las Cabombas que se adaptarán mejor.

Ceratophyllum demersum, planta flotante para acuario y estanque
Ceratophyllum demersum, planta flotante para acuario y estanque

Abonando con CO2 potenciaremos su capacidad de adaptación y desarrollo. Su crecimiento es realmente alto siendo un competidor natural por los nutrientes con las algas. Su capacidad para asimilar el nitrato es muy alta. Como curiosidad se afirma, sin pruebas concretas, que produce una sustancia química que detiene el crecimiento de las algas.

Una vez adaptadas y en desarrollo son una especie ideal para mantener en acuarios con poecílidos centroamericanos ya que proporciona entre sus hojas un excelente refugio para larvas y alevines.

Podemos instalarla de varias formas, siendo la flotante la más adecuada. Si imitamos su situación en la naturaleza la plantaremos en la zona trasera formando grupos. Elegiremos un sustrato poroso sin necesidad de abono de fondo. Estas plantas no lo aprovecharán porque carecen de raíces. En el caso de que la planta forma rizoides (aquellas hojas que desarrolla la planta como anclaje a los objetos decorativos) tampoco tendrán carácter asimilativo sólo de ancla.

Por tanto la decisión de plantarla es una elección meramente estética o gusto personal.

Para evitar que pierda hojas a lo largo del tallo debemos garantizar que la luz alcanza toda su longitud. Si no es así las zonas en sombra irán perdiendo hojas y el riesgo a deshacerse se multiplica. Cuanto mayor sea la iluminación ofrecida la distancia entre entrenudos será más corta siendo la coloración verde más clara. Los puntos de crecimiento serán entonces de un tono cobrizo.

Se reproduce en condiciones adecuadas a alta velocidad permitiendo a través de esquejado de los brotes que alcancen la superficie. De este modo podemos ir sustituyendo aquellos brotes más antiguos que puedan presentar falta de hojas.

Si nos decidimos por la opción flotante debemos tener en cuenta que deberemos ir podando periódicamente la planta para que no colapse la superficie del acuario. Debido a sus finas hojas la sombra que crea es bastante tenue con lo que nos permitirá mantener otras especies de plantas por debajo con menores exigencias lumícas como las Anubias.

Ceratophyllum demersum, planta flotante para acuario y estanque
Ceratophyllum demersum, planta flotante para acuario y estanque

Resultan también especies indicadas para el mantenimiento en acuarios de agua fría. En realidad funcionan mejor a temperaturas algo más frescas. En acuarios tropicales su desarrollo siempre es menor. En agua fría resulta totalmente compatible con la mayoría de especies de peces: Carassius, Rhodeus, etc. Los ejemplares más grandes tanto de Carasios como de Kois es normal que tomen las hojas como alimento.

En el estanque como hemos comentado también es viable de mantener siendo empleada como planta oxigenadora. Si contásemos con ejemplares grandes de peces es mejor no introducirla porque servirá de alimento para éstos.

En caso de recolectarla nosotros mismos en la naturaleza deberemos tener la precaución de desinfectarla previamente con lejía diluida en agua para eliminar posibles larvas de insectos, sanguijuelas u otros patógenos.

Vídeo: Species Spotlight: Ceratophyllum demersum a.k.a Hornwort.
Autor: summoner2183

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