La elección del sustrato para el acuario plantado

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Como resulta obvio las plantas que escojamos para nuestro acuario condicionan el tipo de sustrato a emplear. En este artículo vamos a obviar las necesidades de los peces que lo comentamos en cada apartado específico.

A la hora de hablar de sustratos para acuarios plantados comenzamos siempre por cuatro puntos determinados: su granulometría, textura, composición y en último instante de su color, aspecto que no deja de ser importante.

Dentro de la granulometría o diámetro de sus compuestos podríamos clasificarlos de la siguiente manera: Gravas y piedras de diámetro mayor, arenas tanto finas como gruesas, limos y arcillas. Los denominados sustratos orgánicos tienen incluso granulometrías inferiores a 0,02 mm y se emplean normalmente con sustratos nutritivos debajo del sustrato visible.

Es importante que los sustratos empleados tengan una superficie lo suficientemente porosa para permitir la circulación del agua a través de ellos. De otro modo se crearían zonas anaeróbicas sin presencia de oxígeno pudiéndose generar en su caso gases como el metano o ácidos peligrosos como el ácido sulfhídrico, es lo que normalmente conocemos como olor a huevos podridos.

La elección del sustrato para el acuario plantado
La elección del sustrato para el acuario plantado

Las arenas más finas y limos por el propio peso del agua tienden a compactarse. Es por ello que en estas instalaciones se debe sifonar con cierta regularidad. El sifonado también es beneficioso para la eliminación de compuestos orgánicos de desecho pero puede generar cierta turbidez sobre todo en limos y arenas muy finas. Un problema añadido es que resulta complicado por no decir imposible sifonar en acuarios muy plantados.

Además de por la composición del abono y prestaciones para nuestras plantas debemos tener en cuenta elegir sustratos compatibles con nuestros peces. Sustratos con mucha arista como los volcánicos pueden dañar los barbillones de los siluriformes, peces gato, que deambulan por su superficie en busca de alimento.

La composición química del sustrato también resulta relevante a la hora de mantener los parámetros químicos del acuario estables en función de los peces y plantas que mantengamos. Sustratos calcáreos y arenas coralinas y de aragonita aunque muy estéticos por su blancura comprometen los niveles de pH ácido y aguas blandas por la gran cantidad de sales contenidas. Si vamos a plantar nuestro acuario lo recomendable sería escoger un sustrato neutro de granulometría media o fino, a poder ser oscuro para potenciar la coloración natural de nuestros animales. Bajo éste pondremos el compuesto enriquecido para nuestras plantas ya sea en forma de sustrato orgánico o de abono de fondo.

Los colores de los peces se ven potenciados con sustratos oscuros ya que permite oscurecer su coloración superior para camuflarse y no ser distinguible desde arriba por posibles predadores. De este modo se beneficia la coloración del flanco de los animales.

Sustratos orgánicos y abonos de fondo para las plantas de acuario

Los sustratos orgánicos, enriquecidos o no, de origen comercial pueden ser de dos tipos: del que se mezcla con el sustrato decorativo que hayamos escogido, buscando aquel de similar coloración o el que se coloca directamente como base en el acuario y sobre el se coloca el sustrato neutro.

La elección del sustrato para el acuario plantado
La elección del sustrato para el acuario plantado

Por lo general estos sustratos base contienen nutrientes para las plantas que se liberan lentamente debido a la descomposición paulatina de los elementos que los contienen.

Este tipo de sustrato es muy recomendable para aquellos acuarios en los que mantengamos plantas radiculares o de raíz, ejemplo: Género Echinodorus o Cryptocoryne

Existe una técnica adecuada y que poca gente emplea que es el calentador de fondo. Este calentador que se coloca directamente sobre el cristal a través de una ventosa está compuesto por un fino cable calefactor que se puede repartir en forma de “S” por toda la superficie del cristal. Por experiencia comentar que resulta muy engorroso si no se cubre con una capa suficiente de sustrato. En estos casos por lo general acabaremos por desenterrar las ventosas con un aspecto visual muy feo.

Este agua caliente generado por el calentador produce una lenta corriente ascendente que garantiza la eliminación de las zonas anaeróbicas, convierte al sustrato en un potente filtro biológico y beneficia el desarrollo de las raíces.

Los sustratos enriquecidos y arcillosos enturbian por su propia naturaleza el agua hasta que sus partículas se decantan con el tiempo. Si no empleamos alguna rejilla separadora entre el sustrato orgánico y el decorativo tendremos problemas de turbidez tras sifonar y cada vez que un pez toque el sustrato porque acabarán mezclándose el de arriba con el de abajo.

La rejilla de colocarse debe tener unos agujeros lo suficientemente anchos para que las raíces puedan traspasarla. Al mismo tiempo deben impedir que el sifón llegue a tocar al sustrato orgánico.

Una técnica alternativa al empleo generalizado de sustrato orgánico o abonado por debajo del decorativo con rejilla es la determinación de zonas plantadas. Si tenemos claro donde vamos a colocar nuestras plantas de raíz podemos formar determinadas zonas del acuario donde instalar el sustrato enriquecido y a la vez nuestras plantas de raíz. Esta especie de isla queda por tanto libre de sifonados.

Eligiendo el sustrato orgánico o la opción de fabricarlo uno mismo.

Existen en los comercios especializados muchos sustratos enriquecidos con una presencia muy estética que funcionan a su vez como sustratos decorativos. Suelen estar planteados para aguas blandas con pH ligeramente acidos entorno a los 6,5. Realmente son estupendos por que nos evitan todos los problemas comentados hasta ahora. El problema es que son relativamente más caros que los sustratos neutros y llenar un acuario de cierto volumen con estos sustratos resulta complicado económicamente hablando.

La elección del sustrato para el acuario plantado
La elección del sustrato para el acuario plantado

Ante este problema podemos plantearnos fabricar nuestro propio sustrato enriquecido. Estos sustratos caseros por lo general incluyen turba (Sphagnum que es un género de musgos conocidos como musgos de turbera), humus, sepiolita, vermiculita o perlita, arena fina, arcilla y carbón activado.

El problema de componer nuestro propio sustrato enriquecido es en primer lugar encontrar alguno de los componentes y en segundo lugar calcular los porcentajes de cada compuesto ya que su presencia y degradación impactan directamente sobre el equilibrio iónico del agua desestabilizando la dureza general y el pH con fatales consecuencias.

No voy a detenerme en hablar de porcentajes porque creo que lo más sencillo en caso de no disponer de recursos para colocar un sustrato enriquecido es el empleo de pastillas que podemos enterrar en las zonas de plantación. Los abonos líquidos y los oligoelementos (trazas) es importante que sean añadidos tras los cambios de agua para reponer los compuestos precipitados por la acción biológica. Son especialmente adecuados los abonos de hierro, ya que su carencia amarillea las hojas y retiene el desarrollo de las plantas y los abonos con fósforo, carbono orgánico y nitrógeno.

En todos los casos, elijamos los sustratos orgánicos, los enriquecidos, las pastillas o los abonos líquidos, es importante contar con una fuente lumínica correcta que ofrezca el espectro lumínico y watios adecuados para el desarrollo de nuestras plantas. Iluminaciones pobres que menguan el desarrollo de las plantas potencian la aparición de algas y cianobacterias que si pueden aprovechar en esas condiciones todos los nutrientes puestos a su alcance.

Por último, si nos estamos planteando el empleo de sustratos orgánicos o enriquecidos para un acuario fuertemente plantado con una correcta iluminación, deberíamos comenzar a barajar la posibilidad de abonar con CO2. Hablaremos en breve del abono con CO2 para plantas de acuario ya que su empleo además de conseguir un desarrollo mayor en nuestras plantas nos permite controlar de forma estable nuestros parámetros químicos del agua.

Vídeo: Planted aquarium setup tutorial 2019
Autor: AQUA INTERIOR

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