Hygrophila polysperma, la perfecta planta acuática para el neófito

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La Hygrophila polysperma recibe el nombre común de Estrella de la India y procede de las Zonas pantanosas de Asía Tropical especialmente de la India. Habita en zonas pantanosas que se inundan periódicamente durante varios meses al año.

Pertenece a la familia Acanthaceae que incluye dos únicos géneros acuáticos, el género comentado de las Hygrophilas y el de las Justicia. Dentro del género Hygrophila encontramos también otras especies muy populares como H. difformis, H. lacustris o H. angustifolia.

Es una especie con gran capacidad de adaptación a muchos tipos de acuario. Su gran capacidad de adaptación la convierte en una planta invasora de forma sencilla.

Hygrophila polysperma, la perfecta planta acuática para el neófito
Hygrophila polysperma, la perfecta planta acuática para el neófito

Requiere una intensidad lumínica media de entre 12 y 14 horas diarias. (Una iluminación muy intensa hace palidecer las hojas). Temperatura entre los 20 y 25ºC. Se adapta tanto a aguas moderadamente ácidas como moderadamente alcalinas. Lo mismo que con la dureza.

Sus hojas y tallos son de color verde claro pudiendo alargarse hasta los 50 cm. Las hojas opuestas sin pecíolo se encuentran dispuestas en pares. Las hojas miden entre los 2,5 y los 5 cm de longitud por 1-1,5 cm de ancho. Los nudos bajos suelen presentar raíces adventicias.

Presenta dos formas diferentes dependiendo de si esta emergida o sumergida. Las dos son muy similares. La emergida presenta una tonalidad más intensa de verdes tanto en tallos como en hojas. Sus hojas también son más robustas.

Existe una variedad con hojas verdes, blancas y rojas. Está última denominada “Tropical Sunset” (Ocaso tropical) presenta una venación o nervadura de color blanco sobre un fondo verde en las hojas inferiores y sobre fondo blanco y rojo en las hojas del cogollo.

Hygrophila polysperma, la perfecta planta acuática para el neófito
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Se reproduce de forma sencilla por esquejado. Hay variedades que presentan floración pero no en todas ellas.

Es común que se comercialice por ramas anudadas que deberemos plantas por separado para un desarrollo mejor. Es habitual también que no presenten en ese momento las raíces. Éstas no tardarán en aparecer unos días después de ser plantadas.

Es una planta de rápido desarrollo que debemos podar para evitar que alcance la superficie. Al emerger la planta pierde las hojas acuáticas y sólo mantiene las aéreas. Su poda debe realizarse a nivel de los nudos y resembrar el cogollo que queda. De los tallos viejos aparecerán nuevas ramas.

La Hygrophila polysperma es perfecta para ubicar en la zona media o trasera del acuario donde podemos crear de forma sencilla un atractivo fondo trasero de aspecto muy natural.

Hygrophila polysperma, la perfecta planta acuática para el neófito
Hygrophila polysperma, la perfecta planta acuática para el neófito

Se desarrollará de forma adecuada sobre un suelo de gravilla con granulometría no excesiva. Con los desechos de los peces en principio es suficiente para su desarrollo. Sin embargo lo potenciaremos si añadimos en la zona de plantación algo de arcilla o turba.

Conviene también añadir algún abono de hierro y oligoelementos cada vez que cambiemos el agua. De este modo los tallos serán más robustos y sus hojas no amarillearán.

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