El mantenimiento del género Echinodorus

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Las Echinodorus forman un grupo de plantas de grandes dimensiones que se emplean para personalizar zonas determinadas del acuario debido a su gran porte. No se colocan formando grupos ya que además de por su tamaño compiten entre ellas por los nutrientes. Por lo general ocupan el plano medio del acuario no empleándose como plantas de fondo a pesar de su porte.

Las Echinodorus pueden superar fácilmente dimensiones de entre 25 y 30 cm de altura. En acuarios pequeños supone un problema por la tendencia a emerger de estas plantas.

Si algo fascina de este género es que en numerosas ocasiones nos va a ser imposible determinar la especie con exactitud debido a la selección de ejemplares en su cría y la hibridación.

El mantenimiento del género Echinodorus
El mantenimiento del género Echinodorus

Mantenimiento de plantas del género Echinodorus en acuario

Debemos distinguir entre dos tipos de plantas. Aquellas Echinodorus que pueden mantenerse de forma permanente sumergidas y aquellas que tienden a desarrollarse con parte de sus hojas emergidas.

Entre las que se puede mantener por tiempos largos de forma sumergida destacan especie muy conocidas por todos los aficionados al acuario como la Echinodorus amazonicus o la E. bleheri. En este tipo de incluyen otras como el grupo en el que destaca la Echinodorus martii o maior y el grupo de la E. uruguayensis que incluye a la Echinodorus osiris de las que tienes disponible la ficha en esta publicación.

En el grupo de hojas emergidas estarían especies como Echinodorus berteroi, difolius, E. grandiflorus y E. macropyllus.

Las especies sumergidas se distinguen por la forma de sus hojas en forma de espada o espatuladas. Las del segundo grupo la forma de las hojas es ovalada. Los peciolos de las sumergidas son cortos mientras que en las emergidas son más largos.

El mantenimiento del género Echinodorus
El mantenimiento del género Echinodorus

Las diferencias entre las hojas de uno y otro grupo marca la clasificación de las especies. Estos detalles llevarían muchos párrafos y seguramente daría una información sesgada. En este artículo vamos a centrar la información sobre las necesidades genéricas de mantenimiento y me apunto para más adelante una descripción detallada del género.

Como norma general las Echinodorus de talla superior presentan unos requerimientos lumínicos más moderados que aquellas otras Echinodorus más bajas o cespitosas (Término que hace relación a plantas de tallos cortos con hojas cerca del sustrato y de aspecto muy ramificado).

En todos los casos se debe ofrecer una iluminación algo superior al 0,25 watios por litro. Estas especies funcionan bien bajo la luz de fluorescentes. Con tecnología led hay que regular los watios ya que ofrecemos el 100% de otras fuentes de luz con ¼ de potencia. Lo que si es necesario es que las plantas reciban luz. Por eso en acuarios de mayor dimensión habrá que colocar más watios a su disposición y garantizar que el haz de luz cubra toda la superficie del mismo.

Cuando la luz es escasa y para que nos entendamos forman limbos pequeños sobre pecíolos más largos. Es decir; Las hojas se acortan y los largos de alargan.

Echinodorus osiris una planta resistente para acuario
Echinodorus osiris una planta resistente para acuario

El fotoperiodo también influye tanto en el desarrollo de las hojas como en la posible floración. No existe una recomendación que incluya a todo el género por lo que deberemos de estudiar cada especie en particular.

Lo que si está contrastado es que para evitar que las plantas adquieran su forma adulta con hojas emergidas debemos obligarlas a mantenerse en la etapa juvenil a base de podas relativamente frecuentes del sistema radicular (sistema de raíces). Otra técnica es la de mantenerlas sobre sustratos pobres en nutrientes pero esta práctica es realmente menos controlada.

Es conveniente también para forzar su forma sumergida la poda de aquellas hojas que tiendan a emerger. La poda de las hojas emergentes en realidad no sirve de mucha ayuda ya que las hojas a partir de alcanzar un determinado tamaño van a seguir saliendo todas iguales. En estos casos es más práctico la poda radicular.

Las Echinodorus de grandes hojas se pueden mantener con sustratos de índole muy diversa incluso aquellos más pobres o con nulos recursos en nutrientes como las gravas. En este caso, sustratos con nulos nutrientes, se debe de suministrar abono en forma de pastillas cerca de la planta.

El mantenimiento del género Echinodorus
El mantenimiento del género Echinodorus

Empleando sustratos enriquecidos todas las especies se desarrollan en mayor medida lo que es contraproducente para las especies emergentes que serán más difíciles de controlar. Los aditivos líquidos se emplean como complemento por ejemplo ante falta de hierro pero no como nutriente principal ya que estas plantas son palustres.

Os dejo un par de enlaces de interés:

Los parámetros acuáticos no son de importancia aunque su desarrollo es más rápido en aguas ligeramente ácidas y blandas. Temperatura rondando los 25ºC. Los ejemplares desarrollados son capaces de tolerar bajadas y subidas de importancia en la temperatura: Hasta por debajo de 20ºC en descenso y máximo de 30 por arriba.

Las plantas que se suelen comprar en los comercios traen de origen pocas raíces porque proceden de cultivos emergidos donde se reproducen con plantas madre que generan inflorescencias con plantas adventicias que son las que se comercializan. Esto también afectará a su aspecto ya que las hojas una vez adaptada y en desarrollo en el acuario serán muy diferentes a las hojas de cuando la compramos.

A la hora de plantarlas es importante no enterrar la base de las hojas y lograr que las raíces queden siempre de forma vertical. Podéis revisar el siguiente enlace dedicado a la instalación de las plantas naturales.

El mantenimiento del género Echinodorus
El mantenimiento del género Echinodorus

Una manera más de luchar contra la generación de las hojas emergidas de las Echinodorus es dejar en ejemplares grandes parte de las raíces visibles. Dejando la parte de donde surge la planta desenterrada se debilitará su desarrollo.

El mantenimiento de las Echinodorus en acuario es bastante sencillo por lo demás. Deberemos ir eliminando las hojas viejas y marchitas y observar si apareciese alguna carencia nutricional.

En el caso de agujeros en el mesófilo (el tejido que se encuentra entre las epidermis del haz y del envés de las hojas.) normalmente está producido por la acción de algún pez vegetariano como Botias macracanthustenemos publicada una consulta al respecto en nuestro consultorio al que os invito a participar.

Lo mismo ocurre con especies de Loricáridos o algunos cíclidos como los peces ángel escalar que toman las grandes hojas de este género como lugar de puesta y pueden llegar a perforar las hojas durante el cuidado de las mismas.

La reproducción de las Echinodorus de grandes hojas se realiza de forma vegetativa de tres formas: a través de los vástagos que aparecen sobre el tallo en la inflorescencia, por rebrotes que aparecen en la base de la planta o a través de la división de ejemplares muy grandes en varias partes.

Las dos primeras formas o pasivas no suponen un riesgo como la división que puede generar que parte de la planta se pudra.

En el caso de la inflorescencia sólo se da entre ejemplares adultos con hojas emergidas. Este sistema de reproducción no es sencillo ya que las hojas emergidas deben mantener un mínimo de humedad lo que nos obligará a generar una cubierta sobre ellas que la pueda mantener.

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