Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)

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No cabe duda de las ventajas de mantener plantas naturales en el acuario: bien por el consumo de desechos y sintetización del CO2 o bien por la estética de la que dotan a nuestra instalación. Eso sin contar el refugio y la tranquilidad que dan a las especies tamizando la intensidad lumínica.

El problema viene cuando juntamos nuestras plantas con un sin fin de especies diferentes de peces, algunas con orientación fitófaga, es decir: con necesidades vegetarianas.

Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)
Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)

A la hora de planificar nuestro acuario conviene pararse a pensar que tipo de población vamos a mantener y si procede que plantas vamos a querer mantener. Muchas plantas no resultan tentadoras para los peces por su textura o por su sabor. Otras en cambio pueden llegar a ser mordidas incluso por peces carnívoros debido a sus características.

Por lo general la ingesta de las hojas de plantas ornamentales de acuario no resultan tóxicas para los peces.

Ante la problemática de quedarnos sin una sola hora de nuestro jardín acuático siempre es de interés conocer los géneros o especies de plantas acuáticas que pueden ser más resistentes combinadas con peces o lo que es lo mismo: menos atractivas para que sean devoradas.

Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)
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Plantas acuáticas resistentes a los peces vegetarianos

Entre aquellas plantas naturales con hojas menos apetecibles para los peces que podamos mantener es necesario citar en primer lugar a las Anubias.

Las Anubias presentan unas hojas muy rígidas nada atractivas para la mayoría de especies de peces. La familia Araceae a la que pertenecen estas especies presentan en sus tejidos Oxalato cálcico lo que resulta muy desagradable al masticarse porque es como si se estuvieran masticando pequeños micro cristales.

Oros géneros de la familia como las Cryptocorynes y las Lagenandra también presentan estos cristales en los tejidos aunque sus hojas no sean tan gruesas como en el caso de las Anubias.

Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)
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Dentro de la familia comentada si hay algunas especies tóxicas que pueden suponer un riesgo para nuestra población de peces. Algunas especies de Lagenandra y en concreto la especie Lagenandra toxicaria resultan muy venenosas. Por lo general esta especie no es comercializada.

Entre las especies que también resultan tóxicas y podemos encontrarlas como planta ornamental para acuario estarían algunas especies de Dieffenbachia y de Spathiphyllum. Estas especies no suelen estar disponibles en los comercios por su baja tasa de adaptabilidad a la vida sumergida.

Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)
Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)

Una de las plantas más socorridas para ser mantenida con peces herbívoros es el Microsorum pteropus, cuyas hojas coriáceas (con aspecto y tacto similar al cuero) no resultan interesantes para los peces. Esta especie presenta una multitud de variedades que nos permite decorar nuestro acuario con aparentemente diferentes plantas. Eso sí, siempre debemos tener la precaución de anclar el rizoma a los objetos de la decoración y no plantarla directamente en el sustrato porque acabará por pudrirse. En el caso de contar con un sustrato muy poroso si podemos mantenerlo sobre él siempre que no lo enterremos.

Los helechos por lo general presentan un sabor muy amargo por lo que no suelen ser tocados por los peces incluyendo los nacimientos más tiernos.

Otro género del que hemos hablado en la publicación es el de los Crinum, muy recomendable para mantener con peces fitógafos. En particular la especie Crinum thaianum por ser muy resistente. El problema que veíamos en el artículo dedicado es que sólo son recomendables para acuarios de grandes dimensiones debido al gran tamaño de cada hoja ya que pueden superar el metro de longitud.

Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)
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Otras especies del género como Crinum natans o C. calamistratum también serían recomendables para mantenerlas con peces herbívoros. Alcanzan una talla menor de desarrollo aunque sean más exigentes con los parámetros físico-químicos del agua.

Otra especie recomendable aunque su aspecto delicado pudiera inducir al error para ser mantenido con peces herbívoros es el Ceratophyllum demersum. Al igual que el resto presenta hojas coriáceas ligeramente dentadas en los bordes siendo bastante desagradables de morder. Mantenida en estanque es capaz de sobrevivir a la convivencia con Kois.

En acuario su desarrollo y fortaleza son menores debido a las temperaturas tropicales a las que se mantiene. Esto puede provocar que alguna especie si pueda alimentarse de sus hojas. No obstante su rápido desarrollo cubrirá las zonas de las plantas comidas.

Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)
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Los Myriophyllum aunque sean especies muy semejantes al Ceratophyllum son menos resistentes a los ataques de los peces. El Myriophyllum aquaticum, especie muy resistente, sería una excelente elección para acuarios de agua fría y estanques. Esta especie en la actualidad no puede ser comercializada ni intercambiada en España por encontrarse en la lista de especies invasoras.

Los Myriophyllum tropicales no son tan robustos como la especie anterior, presentan unas hojas bastante frágiles y exigentes que no resiste las pruebas de comestibilidad a la que le someterán los peces que mantengamos.

Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)
Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)

Entre las especies de plantas flotantes una buena elección es el Limnobium laevigatum. La textura de su tejido resulta bastante poco agradable para los peces. El tamaño de sus hojas también impide que sus hojas sean tragadas enteras como si pasa con la lemna o lenteja de agua.

El género Nymphoides también presenta especies de interés para el acuario con peces herbívoros como el Nymphoides hydrophylla. Esta especie de rápido desarrollo compensa los ataques puntuales con un crecimiento muy rápido. Esta especie si puede presentar algún problema ante la presencia de caracoles como el Lymnaea stagnalis que puede alimentarse de las hojas más viejas.

Plantas de acuario para mantener junto a peces herbívoros (fitófagos)
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Podemos también elegir entre los musgos acuáticos como el de Java, Taxiphyllum barbieri que resultaría uno de los más resistentes. Presentan un sabor amargo por lo que no suelen ser de interés para ningún herbívoro. Aunque los musgos presentan una estructura menos resistente que los helechos tienen una tasa de crecimiento mayor por lo que suelen compensar las zonas perdidas. Presenta la contrapartida que atacada de continuo y rota la maraña de tallos puede acabar esparcida por todo el acuario.

Entre las algas opdemos opta por la Aegagropila linnaei, anteriormente denominada Cladophora aegagropila. No resulta fácil de encontrar en el comercio especializado. Este tipo de algas no resultan apetecibles para los peces herbívoros no pudiendo controlar su desarrollo incontrolado con peces come algas. El empleo de este alga puede ser problemático por su dificultad para controlar su desarrollo si la mantenemos de forma tapizante, no así si se la mantenemos en forma de bola.

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